C贸mo las primeras ferias mundiales pusieron de manifiesto el progreso de la Revoluci贸n Industrial



A medida que Inglaterra y Estados Unidos se transformaban bajo la Revoluci贸n Industrial, las Ferias Mundiales sirvieron para impulsar el cambio.

Las Ferias Mundiales evocan im谩genes de la visi贸n tecnicolor del futuro de mediados de siglo en Nueva York 1964, la noria y el Midway (y H.H. Holmes) de Chicago 1893, y la Torre Eiffel, que se construy贸 para la Exposici贸n Mundial de Par铆s de 1889. Tambi茅n existe la idea de que estas reuniones mundiales se celebraron principalmente para entretener a las masas. Pero eran mucho m谩s que entretenimiento.

Las primeras versiones de las Ferias Mundiales coincidieron con la propagaci贸n de la Revoluci贸n Industrial desde Inglaterra a Estados Unidos y los eventos proporcionaron una plataforma desde la que los pa铆ses y las empresas pod铆an mostrar su poder铆o industrial y sus 煤ltimas innovaciones. Tambi茅n se dise帽aron para infundir confianza a un p煤blico que todav铆a se estaba acostumbrando a la idea de que muchos de los bienes que utilizaban a diario se fabricaban ahora con m谩quinas, en lugar de a mano.

A continuaci贸n, se analiza el papel de la Revoluci贸n Industrial en la creaci贸n de las Ferias Mundiales y c贸mo estas influyentes reuniones internacionales aceleraron el desarrollo de nuevas tecnolog铆as.

Las fiestas locales se convierten en exposiciones internacionales

El concepto de que la gente se re煤na para mostrar y vender lo que ha producido no es algo nuevo. Despu茅s de que los festivales agr铆colas existieran durante siglos, los grupos de mec谩nicos y artesanos empezaron a organizar sus propias ferias en torno al siglo XVII, seg煤n Robert Rydell, profesor em茅rito de historia de la Universidad Estatal de Montana y autor de varios libros sobre las ferias mundiales.

"Durante siglos ha habido ferias y festivales agr铆colas, y luego, cuando te adentras en el siglo XVII, hay diferentes celebraciones que organizaban los mec谩nicos y los artesanos", explica Rydell. "A medida que nos acercamos al siglo XIX, con la aceleraci贸n del ritmo de la industrializaci贸n, hay festivales dedicados a mostrar lo que los individuos y los grupos de mec谩nicos eran capaces de lograr a trav茅s de las nuevas innovaciones", explica Rydell, se帽alando que eran de 谩mbito regional y a煤n no nacional.

En 1851, la Gran Exposici贸n de los Trabajos de la Industria de Todas las Naciones -m谩s conocida como la Gran Exposici贸n o la Exposici贸n del Palacio de Cristal- cambi贸 eso. El evento, considerado como la primera Feria Mundial, se celebr贸 en el Hyde Park de Londres. No s贸lo fue la primera fiesta nacional que celebraba el progreso industrial, sino tambi茅n la primera exposici贸n internacional, explica Rydell. "Realmente reuni贸 a partidos, gobiernos e intereses privados de todo el Atl谩ntico y Europa para mostrar los frutos de la industrializaci贸n", a帽ade.

La pieza central del acontecimiento era la sala de exposiciones: una estructura de cristal y hierro fundido apodada el Palacio de Cristal. El interior, que se asemeja a un enorme invernadero, estaba inundado de luz natural, lo que permit铆a a los asistentes echar un vistazo a las nuevas maravillas industriales del mundo, normalmente confinadas en oscuras f谩bricas.

"La exposici贸n del Palacio de Cristal pretend铆a ofrecer una medida de estabilidad y confianza frente a la creciente ansiedad por la industrializaci贸n", dice Rydell.

Acercar la f谩brica a los asistentes a la feria

Adem谩s de ser una 茅poca de innovaci贸n sin precedentes, el inicio de la Revoluci贸n Industrial en la Inglaterra del siglo XVIII fue tambi茅n un periodo de tremenda agitaci贸n social. "La gente hab铆a sido desplazada de las granjas, [y hab铆a] ciclos de depresi贸n industrial", explica Rydell. "'No hay nada seguro sobre la direcci贸n que toma la industrializaci贸n, as铆 que ¿c贸mo ser谩 el futuro? Esa es la pregunta que los promotores del Palacio de Cristal intentaron resolver y responder para un p煤blico masivo".

Las exposiciones internacionales posteriores, como las de Par铆s (1855, 1867 y 1878) y Filadelfia (1876), tambi茅n intentaron que el p煤blico se sintiera m谩s c贸modo con la idea de la industrializaci贸n y la fabricaci贸n. Pero a partir de la Exposici贸n Columbiana de Chicago de 1893, las empresas adoptaron un nuevo enfoque: en lugar de limitarse a dejar que los asistentes a la feria vieran sus 煤ltimos productos, les mostrar铆an c贸mo se fabrican.
Conocidas como "exposiciones de procesos", las empresas instalaron versiones a peque帽a escala, pero totalmente funcionales, de sus f谩bricas en los eventos, dando a los asistentes a la feria la oportunidad de presenciar de primera mano c贸mo se fabricaba todo, desde el vidrio hasta los zapatos o los alimentos, seg煤n Allison C. Marsh, profesora asociada de historia en la Universidad de Carolina del Sur, en un cap铆tulo de Meet Me at the Fair: A World's Fair Reader.
Pero el objetivo de estas exposiciones no era que los asistentes salieran con un conocimiento pr谩ctico de los detalles t茅cnicos de la fabricaci贸n, se帽ala Marsh. En cambio, las empresas pretend铆an demostrar la complejidad del proceso y su maquinaria de 煤ltima generaci贸n.

"Al destacar el n煤mero de pasos, los fabricantes pod铆an ilustrar la calidad de sus art铆culos y justificar el precio del producto final", escribe Marsh. Al igual que los organizadores de la Gran Exposici贸n de 1851, las empresas esperaban que estas f谩bricas in situ infundieran confianza a los consumidores que a煤n pod铆an tener dudas sobre los art铆culos producidos en masa y la industrializaci贸n en general.

Una tradici贸n de avances tecnol贸gicos

El incre铆ble 茅xito de la Gran Exposici贸n de 1851 puso en marcha el movimiento de exposiciones en todo el mundo y sirvi贸 de modelo para las que siguieron. Las exposiciones de nuevos productos y maravillas tecnol贸gicas encendieron el fuego de los competidores potenciales para que presentaran algo a煤n m谩s impresionante en la siguiente exposici贸n, lo que impuls贸 a煤n m谩s el crecimiento y el desarrollo industrial.

"Piensa en ello como en un poder diplom谩tico blando", dice Rydell. "No vas a la guerra con alguien, pero b谩sicamente est谩s mostrando el tipo de poder que has acumulado a trav茅s de todos tus recursos".

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