6 razones por las que la Edad Media no era tan oscura

 

Los siglos que siguieron a la ca铆da del Imperio Romano en el a帽o 476 d.C. suelen denominarse Edades Oscuras, pero ¿lo fueron realmente?

1. La idea de la "Edad Oscura" procede de estudiosos posteriores muy inclinados hacia la antigua Roma.

En los a帽os posteriores al 476 d.C., varios pueblos germ谩nicos conquistaron el antiguo Imperio Romano en Occidente (incluyendo Europa y el norte de 脕frica), dejando de lado las antiguas tradiciones romanas en favor de las suyas. La visi贸n negativa de la llamada "Edad Media" se hizo popular en gran medida porque la mayor铆a de los registros escritos de la 茅poca (incluidos San Jer贸nimo y San Patricio en el siglo V, Gregorio de Tours en el VI y Bede en el VIII) ten铆an un fuerte sesgo romanoc茅ntrico.

Si bien es cierto que se perdieron innovaciones como el hormig贸n romano y que la tasa de alfabetizaci贸n no era tan alta en la Alta Edad Media como en la antigua Roma, la idea de la llamada "Edad Media" procede de estudiosos del Renacimiento como Petrarca, que consideraban la Grecia y la Roma antiguas como la c煤spide de los logros humanos. En consecuencia, descartaron la era que sigui贸 como una 茅poca oscura y ca贸tica en la que no surgieron grandes l铆deres, no se produjeron logros cient铆ficos ni se produjo un gran arte.

2. La Iglesia sustituy贸 al Imperio Romano como la fuerza m谩s poderosa de Europa, redefiniendo la relaci贸n entre la Iglesia y el Estado.

En ausencia de Roma, la Europa de la Alta Edad Media carec铆a de un gran reino u otra estructura pol铆tica como fuerza centralizadora 煤nica, aparte de un breve periodo durante el reinado del emperador franco Carlomagno (m谩s adelante se hablar谩 de ello). En cambio, la Iglesia medieval se convirti贸 en la instituci贸n m谩s poderosa de Europa, gracias en gran medida al auge del monacato, un movimiento que comenz贸 en el siglo III con San Antonio de Egipto y que alcanzar铆a su punto m谩s influyente en la Alta Edad Media (1000-1300 d.C.).

Los reyes, las reinas y otros gobernantes de la Alta Edad Media obten铆an gran parte de su autoridad y poder de su relaci贸n con la Iglesia. El surgimiento de un papado fuerte, a partir de Gregorio Magno (papa de 590 a 604), hizo que los monarcas europeos no pudieran monopolizar el poder, a diferencia de lo que ocurr铆a en la 茅poca del Imperio Romano. Esta idea de los l铆mites al poder real continuar铆a en la Alta Edad Media, influyendo en hitos como la Carta Magna y el nacimiento del Parlamento ingl茅s.

3. El crecimiento del monacato tuvo importantes implicaciones para los valores y actitudes occidentales posteriores.

El dominio de la Iglesia durante la Alta Edad Media fue una de las principales razones por las que los estudiosos posteriores -espec铆ficamente los de la Reforma Protestante en el siglo XVI y los de la Ilustraci贸n en los siglos XVII y XVIII- calificaron el periodo de "no ilustrado" (tambi茅n conocido como oscuro), por considerar que el clero reprim铆a el progreso intelectual en favor de la piedad religiosa. Pero los primeros monasterios cristianos fomentaban la alfabetizaci贸n y el aprendizaje, y muchos monjes medievales eran tanto mecenas de las artes como artistas.

Un monje especialmente influyente de la Alta Edad Media fue Benito de Nursia (480-543), que fund贸 el gran monasterio de Montecassino. Su Regla benedictina -una especie de constituci贸n escrita que establec铆a las normas del monasterio y la congregaci贸n y limitaba la autoridad del abad de acuerdo con estas normas- se extendi贸 por toda Europa, convirti茅ndose en el modelo de la mayor铆a de los monasterios occidentales. Por 煤ltimo, la insistencia de Benito en que "la ociosidad es el enemigo del alma" y su norma de que los monjes deb铆an realizar un trabajo manual, adem谩s de intelectual y espiritual, se anticiparon durante siglos a la famosa 茅tica del trabajo protestante.

4. La Alta Edad Media fue una 茅poca de auge para la agricultura.

Antes de la Alta Edad Media, la prosperidad agr铆cola de Europa se limitaba en gran medida al sur, donde los suelos arenosos, secos y sueltos se adaptaban bien al primer arado que funcionaba, conocido como arado de reja. Pero la invenci贸n del arado pesado, que pod铆a remover el suelo arcilloso, mucho m谩s f茅rtil, en las profundidades de la tierra, impulsar铆a la agricultura del norte de Europa en el siglo X. Otra innovaci贸n clave de la 茅poca fue el collar para caballos, que se colocaba alrededor del cuello y los hombros del caballo para distribuir el peso y proteger al animal cuando tiraba de un carro o un arado. Los caballos demostraron ser mucho m谩s potentes y eficaces que los bueyes, y el collar de caballo revolucionar铆a tanto la agricultura como el transporte. El uso de herraduras met谩licas tambi茅n se hab铆a convertido en una pr谩ctica com煤n en el a帽o 1000.

Los cient铆ficos tambi茅n creen que entre los a帽os 900 y 1300 tuvo lugar lo que se conoce como el Periodo C谩lido Medieval, durante el cual el mundo experiment贸 condiciones relativamente c谩lidas. Esto fue especialmente cierto en el hemisferio norte, que se extend铆a desde Groenlandia hacia el este a trav茅s de Europa. Combinado con avances clave en la tecnolog铆a agr铆cola, el buen tiempo poco com煤n parece haber impulsado el auge de la agricultura de la 茅poca.

5. En el mundo isl谩mico se produjeron grandes avances en la ciencia y las matem谩ticas.

Uno de los mitos m谩s populares sobre la "Edad Media" es la idea de que la iglesia cristiana medieval suprimi贸 a los cient铆ficos naturales, prohibiendo procedimientos como las autopsias y las disecciones y deteniendo b谩sicamente todo el progreso cient铆fico. La evidencia hist贸rica no apoya esta idea: El progreso puede haber sido m谩s lento en Europa Occidental durante la Alta Edad Media, pero fue constante y sent贸 las bases para futuros avances en el per铆odo medieval posterior.

Al mismo tiempo, el mundo isl谩mico dio un salto adelante en las matem谩ticas y las ciencias, sobre la base de textos griegos y otros textos antiguos traducidos al 谩rabe. La traducci贸n al lat铆n de "El Libro Compendioso sobre el C谩lculo por Compleci贸n y Equilibrio", del astr贸nomo y matem谩tico persa del siglo IX al-Khwarizmi (c. 780-c. 850), introducir铆a a Europa en el 谩lgebra, incluyendo la primera soluci贸n sistem谩tica de ecuaciones lineales y cuadr谩ticas; la versi贸n latinizada del nombre de al-Khwarizmi nos dio la palabra "algoritmo".

6. El Renacimiento carolingio supuso un florecimiento de las artes, la literatura, la arquitectura y otros 谩mbitos culturales.

Carlos, hijo de Pep铆n el Breve, hered贸 el reino franco junto con su hermano Carlom谩n cuando muri贸 Pep铆n en el a帽o 768. Carlom谩n muri贸 varios a帽os despu茅s, y Carlos, de 29 a帽os, asumi贸 el control total, iniciando su hist贸rico reinado como Carlomagno (o Carlos el Grande). A lo largo de unas 50 campa帽as militares, sus fuerzas combatieron a los musulmanes en Espa帽a, a los b谩varos y sajones en el norte de Alemania y a los lombardos en Italia, expandiendo exponencialmente el imperio franco. Como representante de la primera tribu germ谩nica que practic贸 el catolicismo, Carlomagno se tom贸 en serio su deber de difundir la fe. En el a帽o 800, el Papa Le贸n III coron贸 a Carlomagno "emperador de los romanos", lo que acab贸 convirti茅ndose en el t铆tulo de emperador del Sacro Imperio Romano.

Carlomagno trabaj贸 para mantener esta elevada distinci贸n, construyendo un fuerte estado centralizado, fomentando el renacimiento de la arquitectura de estilo romano, promoviendo la reforma educativa y asegurando la conservaci贸n de los textos latinos cl谩sicos. Un avance clave del gobierno de Carlomagno fue la introducci贸n de una escritura est谩ndar, conocida como min煤scula carolingia. Con innovaciones como la puntuaci贸n, las may煤sculas y los espacios entre palabras, revolucion贸 la lectura y la escritura y facilit贸 la producci贸n de libros y otros documentos. Aunque la dinast铆a carolingia se hab铆a disuelto a finales del siglo IX (el propio Carlomagno muri贸 en el a帽o 814), su legado sentar铆a las bases -libros, escuelas, planes de estudio y t茅cnicas de ense帽anza- del Renacimiento y otros resurgimientos culturales posteriores.

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