C贸mo se desarroll贸 la democracia en la antigua Grecia

 

Atenas desarroll贸 un sistema en el que cada hombre libre ateniense ten铆a un voto en la Asamblea.
A finales del siglo VI a.C., la ciudad-estado griega de Atenas comenz贸 a sentar las bases de un nuevo tipo de sistema pol铆tico. Esta demokratia, como se conoci贸, era una democracia directa que otorgaba el poder pol铆tico a los ciudadanos atenienses varones libres en lugar de a una clase aristocr谩tica gobernante o a un dictador, que hab铆a sido la norma en Atenas durante varios cientos de a帽os antes.

La demokratia ateniense, que dur贸 hasta el a帽o 322 a.C., es uno de los primeros ejemplos conocidos de democracia; y aunque los estudios recientes han complicado la opini贸n euroc茅ntrica de que fue la primera democracia, este antiguo sistema pol铆tico fue extremadamente influyente en la regi贸n mediterr谩nea. Inspir贸 sistemas pol铆ticos similares en otras ciudades-estado griegas e influy贸 en la antigua Rep煤blica Romana.

Los hombres atenienses se unen a la Asamblea

El 煤ltimo tirano que gobern贸 Atenas fue Hipias, que huy贸 de la ciudad cuando Esparta la invadi贸 en el a帽o 510 a.C. Dos o tres a帽os despu茅s, un arist贸crata ateniense llamado Cle铆stenes ayud贸 a introducir reformas democr谩ticas. A lo largo de las siguientes d茅cadas, las reformas posteriores ampliaron este sistema pol铆tico, a la vez que se reduc铆a la definici贸n de qui茅nes eran ciudadanos atenienses.

¿Cu谩l fue la motivaci贸n de Cle铆stenes para iniciar estos cambios? Desgraciadamente, "no disponemos de buenas fuentes hist贸ricas atenienses contempor谩neas que nos digan lo que ocurre", dice Paul Cartledge, profesor de cl谩sicas de la Universidad de Cambridge. Tras el asesinato del hermano de Hipias en el a帽o 514 a.C., es posible que Cle铆stenes percibiera el creciente apoyo de la poblaci贸n a un sistema en el que la ciudad-estado no estuviera gobernada por una 茅lite dirigente.

"Cle铆stenes, creo que probablemente en parte por su propia autopromoci贸n personal, se postul贸 como defensor de la opini贸n mayoritaria, que era que deb铆amos tener alguna forma de r茅gimen popular, 'popular'", dice Cartledge.

Para participar en la demokratia, hab铆a que ser libre, var贸n y ateniense. Al principio del periodo democr谩tico, los hombres atenienses deb铆an tener un padre ateniense y una madre libre. A mediados del siglo V a.C., Atenas cambi贸 la ley para que s贸lo los hombres de padre y madre atenienses pudieran reclamar la ciudadan铆a. Como no hab铆a certificados de nacimiento (ni pruebas de ADN) para demostrar el parentesco, la vida pol铆tica de un joven ateniense comenzaba cuando su padre lo presentaba en su demos local, o unidad pol铆tica, jurando que era su padre y trayendo testigos para atestiguarlo, dice Cartledge.

La democracia ateniense era directa y no representativa, lo que significa que los propios hombres atenienses formaban la Asamblea. Como no hab铆a censos de poblaci贸n, no sabemos exactamente cu谩ntos hombres atenienses hab铆a en el siglo V a.C., pero los historiadores han estimado com煤nmente que el n煤mero era de unos 30.000. De ellos, unos 5.000 podr铆an asistir regularmente a las reuniones de la Asamblea. Adem谩s, los hombres atenienses formaban parte de los jurados y eran seleccionados anualmente por sorteo para formar parte del Consejo de los 500.

Hab铆a otros puestos de gobierno que, en teor铆a, estaban abiertos a todos los hombres atenienses, aunque la riqueza y la ubicaci贸n jugaban un papel importante a la hora de que un hombre pudiera asumir un puesto de gobierno a tiempo completo o incluso llegar a la Asamblea para votar en primer lugar. Aun as铆, hab铆a algunos puestos que s贸lo estaban abiertos a las 茅lites: los tesoreros eran siempre ricos (aparentemente porque los hombres ricos sab铆an manejar las finanzas), y los 10 generales que ocupaban el cargo m谩s alto del gobierno eran siempre hombres de 茅lite y conocidos.

La ciudadan铆a pol铆tica segu铆a siendo estrecha

Y luego, por supuesto, estaban todas las dem谩s personas de Atenas que estaban completamente excluidas de la participaci贸n pol铆tica.

Asumiendo que hab铆a unos 30.000 hombres atenienses cuando la ciudad-estado desarroll贸 su democracia, los historiadores estiman que probablemente hab铆a unas 90.000 personas m谩s viviendo en Atenas. Una parte considerable de estas personas ser铆an no atenienses que estaban esclavizados (por ley, los atenienses no pod铆an esclavizar a otros atenienses). Otros eran "extranjeros residentes" que eran libres y viv铆an en Atenas pero no cumpl铆an los requisitos para obtener la ciudadan铆a ateniense. El resto eran mujeres y ni帽os atenienses, que no pod铆an formar parte de la Asamblea.

Aunque estos grupos nunca obtuvieron los mismos derechos pol铆ticos que los hombres atenienses, hubo cierto debate sobre si deb铆an poder hacerlo, dice Josiah Ober, profesor de cl谩sicas de la Universidad de Stanford.

"Sabemos que se debati贸 la cuesti贸n de si las mujeres pod铆an ser seres pol铆ticos", afirma. En el a帽o 391 a.C., el dramaturgo griego Arist贸fanes escribi贸 una comedia, Asamble铆stas, en la que las mujeres se hacen cargo del gobierno de Atenas. "Pretende ser divertida en cierto modo, pero hay un pensamiento serio detr谩s", dice. Aunque Arist贸teles pensaba que las mujeres no eran psicol贸gicamente aptas para la pol铆tica, Ober se帽ala que el maestro de Arist贸teles, Plat贸n, escribi贸 en La Rep煤blica (hacia el 375 a.C.) que un sistema pol铆tico ideal incluir铆a tanto a mujeres como a hombres.

Adem谩s, "hubo movimientos varias veces en la historia de la crisis ateniense para... liberar a un gran n煤mero de esclavos para convertirlos en ciudadanos, o al menos hacerlos residentes extranjeros, con el argumento de que [Atenas] necesitaba m谩s gente que participara plenamente en el esfuerzo b茅lico", dice Ober. Sin embargo, "茅stas tend铆an a ser derrotadas".

El periodo democr谩tico de Atenas tambi茅n coincidi贸 con el endurecimiento del control de la ciudad-estado sobre lo que originalmente era una alianza voluntaria de ciudades-estado griegas, pero que ahora se hab铆a convertido en un imperio ateniense. Las ciudades-estado ten铆an sus propios gobiernos, algunos de los cuales estaban influenciados por el sistema democr谩tico de Atenas, pero no ten铆an ning煤n poder pol铆tico en la demokratia ateniense.

La democracia ateniense termin贸 oficialmente en el a帽o 322 a.C., cuando Macedonia impuso un gobierno olig谩rquico a Atenas tras derrotar a la ciudad-estado en la batalla. Uno de los principales legados de la democracia ateniense fue su influencia en la Rep煤blica Romana, que dur贸 hasta el 27 a.C. La Rep煤blica Romana tom贸 la idea de la democracia directa y la modific贸 para crear una democracia representativa, una forma de gobierno por la que los europeos y los colonos europeos se interesaron varios siglos despu茅s.

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