Los 6 mayores saqueos a Roma

 

Echa un vistazo a seis de las incursiones m谩s da帽inas en la Ciudad Eterna.

1. Los galos

La historia del primer saqueo de Roma est谩 impregnada de mitos y leyendas, pero lo m谩s probable es que comenzara cuando la joven ciudad se vio envuelta en un conflicto con una banda de celtas galos dirigida por el caudillo Brennus. El 18 de julio de 387 a.C., los dos bandos se enfrentaron en una batalla a orillas del r铆o Allia. Los romanos a煤n no hab铆an perfeccionado el estilo de lucha que har铆a famosas a sus legiones, y muchos de sus hombres se dispersaron ante la primera carga del ej茅rcito galo, de pelo salvaje y pecho descubierto. El resto fue masacrado, dejando a Brennus el camino libre hacia Roma. Sus hombres entraron en la ciudad unos d铆as despu茅s y comenzaron con una org铆a de violaciones y saqueos. Los edificios fueron quemados o saqueados de todos sus objetos de valor, y la mayor parte del senado romano fue pasado a cuchillo en el Foro.

Mientras los galos causaban estragos en el resto de la ciudad, los romanos supervivientes se fortificaron en lo alto del Capitolio. Repelieron varios ataques galos, pero tras varios meses de asedio, acordaron pagar 1.000 libras de oro a cambio de que Brennus y su ej茅rcito abandonaran la ciudad. La leyenda cuenta que Brennus utiliz贸 una balanza ama帽ada para pesar el rescate. Cuando los romanos se quejaron, lanz贸 su espada sobre la balanza y grit贸 "¡Vae Victis!". ("¡Ay de los vencidos!"). Los romanos se reconstruyeron tras la marcha de los galos, pero la derrota en el r铆o Allia dej贸 profundas heridas. Durante el resto de la historia romana, el 18 de julio se consider贸 un d铆a maldito.

2. Los visigodos

Roma se recuper贸 de la debacle gala y sigui贸 floreciendo durante casi 800 a帽os, pero su segundo saqueo en el a帽o 410 d.C. marc贸 el inicio de una larga y atroz ca铆da. En ese momento, el Imperio Romano estaba dividido y en declive. Las tribus germ谩nicas merodeadoras hab铆an comenzado a hacer incursiones a trav茅s del Rin y el Danubio, y una de ellas, un grupo de visigodos dirigido por un rey llamado Alarico, ya hab铆a asediado Roma en dos ocasiones distintas. Cuando los b谩rbaros volvieron para un tercer asedio, un grupo de esclavos rebeldes abri贸 la Puerta Salariana y les permiti贸 entrar en la ciudad. Alarico y sus hordas procedieron a quemar edificios, asesinar arist贸cratas y robar todo lo que no estuviera clavado. Tres d铆as despu茅s, tras despojar a la ciudad de todos sus objetos de valor, se retiraron de Roma y desaparecieron por la V铆a Apia.

El saqueo visigodo hab铆a sido relativamente controlado. Muchos de los monumentos y edificios m谩s famosos de Roma quedaron intactos, y como los godos eran cristianos, permitieron que la gente se refugiara en las bas铆licas de San Pedro y San Pablo. Sin embargo, la noticia de que la Ciudad Eterna hab铆a ca铆do caus贸 una gran conmoci贸n en todo el Mediterr谩neo. "La voz se me atasca en la garganta y, mientras dicto, los sollozos me ahogan", escribi贸 el cristiano San Jer贸nimo. "La ciudad que hab铆a tomado el mundo entero fue tomada ella misma".

3. Los v谩ndalos

El uso de la palabra "vandalismo" para describir la destrucci贸n gratuita de la propiedad p煤blica debe su origen a los v谩ndalos, un pueblo tribal germ谩nico que llev贸 a cabo un famoso saqueo de Roma. El asalto fue provocado por el asesinato del emperador romano Valentiniano III, que hab铆a prometido a su hija Eudocia al hijo del rey v谩ndalo Genserico como parte de un tratado de paz. Alegando que el acuerdo quedaba invalidado por la muerte del emperador, Genserico invadi贸 Italia y march贸 sobre Roma en 455. Los romanos no pudieron detener el avance de su ej茅rcito, por lo que enviaron al Papa Le贸n a negociar. El pont铆fice persuadi贸 a Genserico para que no quemara la ciudad ni asesinara a sus habitantes y, a cambio, se permiti贸 a los v谩ndalos atravesar las puertas de Roma sin luchar.

Genserico y su banda pasaron las dos semanas siguientes recogiendo todo el bot铆n que pudieron llevar. Saquearon el oro, la plata y los muebles de las casas patricias de la ciudad, e incluso saquearon el palacio imperial y el templo de J煤piter 脫ptimo M谩ximo. Fieles a su palabra -aunque no a su nombre- se abstuvieron de destruir edificios o matar a alguien, pero hicieron algunos prisioneros. El principal de ellos fue la hija de Valentiniano, la princesa Eudocia, que m谩s tarde se cas贸 con el hijo de Genserico de acuerdo con su anterior acuerdo.

4. Los ostrogodos

Tras el derrocamiento del 煤ltimo emperador occidental en el a帽o 476 d.C., Roma fue gobernada por una serie de reyes germanos y ostrogodos. El emperador oriental Justiniano consigui贸 reconquistar la regi贸n durante el siglo VI, pero la resistencia ostrogota volvi贸 m谩s tarde por cortes铆a de Totila, un l铆der magn茅tico que reuni贸 a los godos bajo su bandera y siti贸 Roma. Seg煤n el historiador Procopio, Totila y sus hombres accedieron a la ciudad en el a帽o 546 escalando sus murallas al amparo de la oscuridad y abriendo la Puerta Asinariana. La peque帽a guarnici贸n de Roma huy贸 inmediatamente aterrorizada, dej谩ndola indefensa y expuesta al saqueo.

Los ostrogodos pasaron varias semanas muy provechosas saqueando la ciudad, pero a pesar de haber jurado previamente convertir Roma en un pasto de ovejas, Totila evit贸 demolerla cuando parti贸 a principios de 547. Incluso con la mayor铆a de sus edificios en pie, la otrora gran metr贸polis qued贸 convertida en una ruina. Hab铆a contado con m谩s de un mill贸n de habitantes durante los d铆as de gloria del Imperio, pero cuando los godos se marcharon finalmente, su poblaci贸n se hab铆a reducido a s贸lo unos cientos.

5. Los normandos

Pocos a帽os despu茅s de que su compatriota Guillermo el Conquistador invadiera Inglaterra en 1066, el caudillo normando Robert Guiscard llev贸 a cabo un espantoso saqueo de Roma. Guiscard -un nombre que significa "astuto" o "p铆caro"- atac贸 la ciudad en 1084 tras recibir una petici贸n de ayuda de su aliado el papa Gregorio VII, que estaba sitiado por el emperador del Sacro Imperio Enrique IV. Guiscard captur贸 f谩cilmente la ciudad y rescat贸 al Papa, pero sus soldados fueron recibidos como enemigos por los ciudadanos romanos, muchos de los cuales hab铆an apoyado a Enrique. Cuando el pueblo se levant贸 contra 茅l, Guiscard aplast贸 su revuelta y permiti贸 a sus hombres dar rienda suelta a sus ansias de violaci贸n y saqueo. Se produjeron incendios en la ciudad y muchos de sus habitantes fueron masacrados o vendidos como esclavos. Las fuentes difieren en cuanto al grado de destrucci贸n de estos tres d铆as, pero algunos historiadores culpar铆an posteriormente a Guiscardo y sus normandos de la demolici贸n de muchos de los monumentos antiguos m谩s valiosos de Roma.

6. El Sacro Imperio Romano

"Lloraron mucho; todos nosotros somos ricos". As铆 resumi贸 uno de los participantes los acontecimientos de mayo de 1527, cuando un ej茅rcito amotinado a las 贸rdenes del emperador del Sacro Imperio Romano Germ谩nico Carlos V asol贸 la ciudad de Roma. Las tropas imperiales acababan de salir de una campa帽a contra la Liga de Cognac -con la que el Papa Clemente VII era aliado-, pero llevaban meses sin cobrar. Para mantenerlos en marcha, su comandante, el duque de Borb贸n, les hab铆a prometido la oportunidad de saquear Roma. Los empobrecidos soldados llegaron el 6 de mayo y se lanzaron al asalto. El duque muri贸 durante el combate, pero sus hombres abrieron una brecha en las murallas defensivas y entraron en la ciudad. La Guardia Suiza del Vaticano fue pr谩cticamente aniquilada durante una famosa 煤ltima resistencia cerca de la Bas铆lica de San Pedro. El Papa Clemente, por su parte, se vio obligado a escapar por un t煤nel secreto y a atrincherarse en el inexpugnable Castillo de Sant'Angelo.

Una vez dentro de Roma, el ej茅rcito sin l铆der se convirti贸 en una turba sedienta de sangre. Los edificios fueron saqueados e incendiados, los hombres y los ni帽os fueron torturados y asesinados, y las mujeres -incluso las monjas cat贸licas- fueron violadas o subastadas en los mercados p煤blicos. Cuando el ej茅rcito imperial abandon贸 finalmente la ciudad, Roma estaba desnuda y la mitad de sus 55.000 habitantes estaban muertos o sin hogar. El golpe cultural fue igualmente duro. Decenas de artistas fueron asesinados y muchas obras de arte de valor incalculable fueron destruidas o desaparecieron. Desde entonces, algunos estudiosos han utilizado el saqueo de 1527 como fecha oficial del fin del Renacimiento italiano.

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