¿Luchaban las mujeres como gladiadoras en la antigua Roma?

 

El p煤blico romano ansiaba la novedad. Las mujeres que luchan entre s铆 con armas encajan en el proyecto.
¿Hubo mujeres gladiadoras en la antigua Roma? Aunque son escasas, existen pruebas en el arte, las leyes y los relatos escritos de que las mujeres participaron en este brutal deporte durante la 煤ltima parte de la Rep煤blica Romana y los primeros a帽os del Imperio Romano, luchando ferozmente con armas para entretenerse. Pero no luchaban en el mismo grado que los hombres, y lo hac铆an sobre todo como un acto novedoso.

La historia escrita cuenta con numerosos relatos de gladiadoras. Los historiadores de la 茅poca describen a las mujeres luchando entre ellas como actos de sobremesa en el siglo I a.C. y luchando contra bestias, enanos y otras mujeres en espect谩culos organizados por los emperadores Ner贸n, Tito y Domiciano. Las gladiadoras luchaban en la pr贸spera ciudad de Pompeya. Y una inscripci贸n encontrada en la ciudad portuaria de Ostia muestra a un magistrado local jact谩ndose de ser el primero en "proporcionar mujeres para la espada" desde la fundaci贸n de la ciudad.

Algunas gladiadoras pertenec铆an a la 茅lite

Participaban mujeres de todas las clases. Las mujeres esclavizadas sol铆an trabajar para familias ricas, y un propietario emprendedor pod铆a percibir una oportunidad, dice David S. Potter, profesor de cl谩sicas en la Universidad de Michigan que ha escrito mucho sobre los deportes antiguos. "Dec铆a: 'Eres fuerte. Vamos a entrenarte como gladiador. Ganar谩s mucho dinero con tus combates'".

Las mujeres de clase media y alta tambi茅n luchaban, por las mismas razones que los j贸venes privilegiados, dice Potter: "Es emocionante. Es diferente. Hace enfadar a sus padres".

En aquella 茅poca, las mujeres practicaban diversos deportes y valoraban mantenerse en forma, dice Potter. Los funcionarios romanos las alentaban, para fortalecerse de cara al parto. Las mujeres adineradas pod铆an permitirse el entrenamiento y dispon铆an de tiempo libre para ejercitarse. Los directores de las compa帽铆as de gladiadores profesionales animaban a los que destacaban en la lucha libre a probar el combate de gladiadores, que ofrec铆a dinero y glamour. "Si pensamos en esto como una forma de entretenimiento, est谩 m谩s claro por qu茅 las mujeres querr铆an hacerlo", dice Potter.

El Senado romano promulg贸 leyes en el 11 y el 19 d.C. que prohib铆an a las mujeres de clase media y alta luchar como gladiadoras, aparentemente con poco efecto, ya que los relatos de mujeres de alta alcurnia siguieron haci茅ndolo durante dos siglos despu茅s.

Representaciones de mujeres gladiadoras en el arte

S贸lo una obra de arte conservada en el Museo Brit谩nico representa claramente a las gladiadoras: Un antiguo relieve de m谩rmol encontrado en Halicarnaso, en la actual Turqu铆a, muestra a dos mujeres luchando con escudos, espadas y protectores de piernas. Las figuras est谩n etiquetadas como Amazonas y Aquiles, probablemente nombres de escenario para evocar la mitolog铆a griega. Una inscripci贸n sobre sus cabezas indica que lucharon en un honorable empate.

Otras obras que representan a gladiadoras pueden haber sido malinterpretadas durante siglos, seg煤n los estudiosos. Una escultura de bronce del siglo I d.C., conservada en el Museum f眉r Kunst und Gewerbein de Alemania, se crey贸 durante mucho tiempo que era una mujer que sosten铆a una herramienta de limpieza. Una reevaluaci贸n realizada en 2011 por un erudito espa帽ol sugiere que es m谩s probable que se trate de una gladiadora levantando una espada corta y curva, llamada sica, en se帽al de triunfo. Tambi茅n lleva el pecho desnudo, como sol铆an hacer los gladiadores.

Uno de los descubrimientos m谩s intrigantes se produjo en 1996, cuando los arque贸logos del Museo de Londres desenterraron un fragmento de la pelvis de una mujer entre las cenizas incineradas en una elaborada tumba de la 茅poca romana en el distrito londinense de Southwark. Los objetos decorativos y los restos de un fastuoso fest铆n sugieren que se trata del enterramiento de un gladiador. Jenny Hall, conservadora de historia antigua del Museo de Londres, dijo que era "un 70 por ciento probable" que la fallecida fuera una gladiadora, aunque algunos esc茅pticos dijeron que la Gran Mujer de Dover Street, como fue apodada, podr铆a haber sido la esposa o la novia de un gladiador o una aficionada.

La tradici贸n de los gladiadores

Se conservan muchas m谩s pruebas de gladiadores masculinos, que lucharon durante casi mil a帽os en todo el Imperio Romano, que en su apogeo se extend铆a desde Asia occidental hasta las Islas Brit谩nicas. En la propia Roma, los combates de gladiadores comenzaron como parte de los fastuosos servicios funerarios de los primeros siglos a.C., sobre todo entre los arist贸cratas pol铆ticamente ambiciosos. En el a帽o 65 a.C., Julio C茅sar utiliz贸 320 parejas de gladiadores para honrar a su difunto padre. Aunque las competiciones eran sangrientas, los gladiadores eran vistos como parangones de fuerza y valor que pod铆an inspirar a las multitudes una mayor lealtad a Roma.

Muchos gladiadores masculinos eran esclavos o prisioneros de guerra, pero los j贸venes libres tambi茅n pod铆an ofrecerse como voluntarios para arriesgar sus vidas con la esperanza de conseguir fama y fortuna. Los gladiadores populares eran venerados como s铆mbolos sexuales y festejados en el equivalente a los bares de aficionados en Roma. Proliferaban las escuelas de entrenamiento; los patrocinadores de los eventos alquilaban a los directores profesionales grupos enteros de gladiadores. Los combatientes sol铆an compartir los honorarios. Los esclavos pod铆an esperar comprar su libertad tras ganar varios combates con 茅xito.

Al contrario de lo que se ve en Hollywood, los gladiadores rara vez luchaban hasta la muerte. Un gladiador derrotado levantaba un dedo y dejaba que el patrocinador decidiera su destino, a menudo con la participaci贸n del p煤blico. Sin embargo, para matar a un gladiador, el patrocinador deb铆a pagar al director de la compa帽铆a una suma considerable, 10 veces el coste del alquiler, dice Potter. Calcula que las probabilidades de que un gladiador muriera en cualquier competici贸n eran de 1 entre 20.

La novedad de las gladiadoras

Sin embargo, el p煤blico ansiaba la novedad, lo que impuls贸 a los patrocinadores a ofrecer actos cada vez m谩s ex贸ticos. Los combates entre gladiadoras encajaban en esa idea. Seg煤n el historiador romano Casio Dio, Ner贸n organiz贸 una exhibici贸n en el a帽o 59 d.C. "que fue a la vez muy vergonzosa y escandalosa, cuando hombres y mujeres no s贸lo de la [clase media] sino incluso del orden senatorial... condujeron caballos, mataron bestias salvajes y lucharon como gladiadores, algunos voluntariamente y otros en contra de su voluntad". En el a帽o 66 d.C., Ner贸n hizo que las gladiadoras lucharan en los juegos en honor a su madre, a la que hab铆a asesinado.

El emperador Domiciano celebraba combates de gladiadores por la noche a la luz de las antorchas, a veces enfrentando a las mujeres contra los enanos, as铆 como entre s铆, seg煤n Casio Dio y Suetonio, otro historiador romano.

Lo que pensaba la sociedad romana

La sociedad romana segu铆a viendo con malos ojos que las mujeres casadas compitieran en la arena. El poeta romano Juvenal se burlaba de los hombres que permit铆an a sus esposas luchar, escribiendo: "¡Qu茅 gran honor es para un marido ver, en una subasta, los efectos de su esposa en venta, cinturones, espinilleras, protectores de brazos y penachos! Escuche sus gru帽idos y gemidos mientras trabaja en ello, parando y empujando. Vean su cuello doblado bajo el peso de su casco".

En el a帽o 200 d.C., el emperador Septimio Severo prohibi贸 todos los combates de gladiadores femeninos, al parecer despu茅s de escuchar bromas tan lascivas dirigidas a las mujeres en una competici贸n atl茅tica que tem铆a que este deporte generara una falta de respeto hacia todas las mujeres.

El fervor por los gladiadores en general hab铆a disminuido mucho en el siglo V, en parte debido a la propagaci贸n del cristianismo, que lo consideraba desagradable, y en parte porque los costes de organizar tales eventos se hicieron insostenibles a medida que el Imperio Romano de Occidente se hund铆a.

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