Por qu茅 se descubren cada vez m谩s naufragios

 

Decenas de miles de naufragios yacen perdidos y olvidados en el fondo del mar, pero los esfuerzos por localizarlos y explorarlos han experimentado grandes avances.
Se calcula que hay tres millones de naufragios esparcidos por el lecho marino de todo el mundo. La mayor铆a de ellos nunca se encontrar谩n, pero desde la d茅cada de 2010, los buscadores han ido descubriendo incluso los pecios m谩s antiguos y profundos. ¿A qu茅 se debe esta aceleraci贸n de los descubrimientos?

Seg煤n David L. Mearns, autor de The Shipwreck Hunter: A Lifetime of Extraordinary Discoveries on the Ocean Floor, la b煤squeda de naufragios se ha vuelto m谩s fruct铆fera por un par de razones clave. En primer lugar, los registros de todo el mundo se han digitalizado y, por tanto, es m谩s f谩cil acceder a ellos. Y, en segundo lugar, la tecnolog铆a submarina a distancia ha avanzado de modo que el trabajo real de b煤squeda de pecios se ha vuelto mucho m谩s eficiente.

La investigaci贸n se digitaliza

Por lo general, la mayor铆a de las misiones de b煤squeda de pecios comienzan con la b煤squeda en los archivos, antes de que nadie se haga a la mar. "Si lo haces profesionalmente", dice Mearns, "las preguntas que te haces son: ¿Se puede encontrar? ¿Puede encontrarse en un tiempo razonable con un presupuesto definible?".

Dicho esto, Mearns -que ha encontrado 26 grandes naufragios en todo el mundo- reconoce que incluso la laboriosa investigaci贸n se ha vuelto mucho m谩s f谩cil.

"Se est谩n digitalizando muchos registros, por lo que no es necesario que uno mismo visite todos los archivos", afirma. "Lo que puedo hacer en un archivo en un d铆a sol铆a llevarme al menos una o dos semanas, y eso es s贸lo la eficiencia de los archivos".

Los AUV y los ROV facilitan la b煤squeda

Una vez que la investigaci贸n revela el terreno ideal para la caza, los exploradores disponen de herramientas mucho mejores para llevar a cabo la b煤squeda. En concreto, se帽ala Mearns, los veh铆culos submarinos aut贸nomos (AUV) y los veh铆culos operados a distancia (ROV) permiten a los exploradores penetrar hasta casi cualquier profundidad en el oc茅ano. Estos veh铆culos tambi茅n permiten a los exploradores ampliar sus zonas de b煤squeda.

"Podemos abarcar mucho terreno en t茅rminos de b煤squeda, podemos ampliar la zona de b煤squeda si las pistas no son muy buenas o vagas, por lo que se abre la puerta a que se encuentren m谩s pecios", afirma.

El descubrimiento en marzo de 2022 de los restos del Endurance, el barco de la expedici贸n ant谩rtica de Ernest Shackleton, se debi贸 en gran medida al uso de tecnolog铆a punta y a un buque de b煤squeda capaz de apartar el hielo con una facilidad con la que Shackleton s贸lo pod铆a so帽ar en 1915. Ese buque, el SA Agulhas, se construy贸 en 2012 para abastecer a las bases ant谩rticas de Sud谩frica y estaba perfectamente equipado para abrirse paso a trav茅s del notoriamente desafiante hielo marino del Mar de Weddell, donde el Endurance hab铆a sido aplastado 107 a帽os antes.

Con 440 pies de largo y casi 13.000 toneladas, es tres veces m谩s largo y 37 veces m谩s pesado que el buque condenado que encontr贸 en el fondo marino ant谩rtico. Cuando lleg贸 al lugar aproximado del naufragio del Endurance, despleg贸 un robot llamado Sabertooth, que fue capaz de descender 3.000 metros, utilizando un sonar para buscar el naufragio y c谩maras para filmarlo, todo ello mientras el Agulhas hac铆a sonar sus h茅lices para mantener la zona inmediata libre de hielo y su tripulaci贸n comprobaba los datos de los sat茅lites para protegerse de la invasi贸n del hielo.

La navegaci贸n de Frank Worsley facilit贸 la b煤squeda de el Endurance

Sin embargo, el Agulhas pudo determinar la ubicaci贸n aproximada en primer lugar gracias a la diligente toma de medidas y al registro realizado por el capit谩n del Endurance, Frank Worsley, cuando el barco se hundi贸 el 21 de noviembre de 1915. Aunque Worsley no pudo, por supuesto, registrar la posici贸n del barco con la precisi贸n milim茅trica que ofrecen los sistemas GPS actuales, sus c谩lculos tuvieron un peso considerable debido a su merecida reputaci贸n de maestro navegante.

Worsley gui贸 los botes del Endurance desde el t茅mpano de hielo en el que qued贸 varada la tripulaci贸n hasta la isla Elefante, donde la mayor铆a esper贸 mientras Worsley, Shackleton y otros cuatro tomaban uno de los botes para encontrar el rescate en Georgia del Sur, a la que llegaron tras 16 d铆as de lucha contra tormentas y olas, todo ello mientras Worsley registraba met贸dicamente sus posiciones y trazaba su rumbo.

Las habilidades de navegaci贸n de Worsley proporcionaron a todos los implicados en la b煤squeda del Endurance la confianza de que el barco podr铆a ser encontrado; pero aun as铆, los exploradores habr铆an profundizado en los registros para obtener todas las pruebas de apoyo posibles.

La respuesta del p煤blico al descubrimiento del Endurance pone de manifiesto la fascinaci贸n duradera del p煤blico por los naufragios, que Mearns atribuye a "una curiosidad innata por descubrir algo y resolver lo que no se sabe. Y nosotros damos a conocer esas inc贸gnitas. Damos vida a la historia. Es raro que en tierra firme se pueda descubrir algo que la gente no conoce. Pero debido a la profundidad y la oscuridad de los oc茅anos, hay literalmente cientos de miles de misterios que quedan por descubrir".

Descubrimientos de naufragios

A continuaci贸n se enumeran algunos de los naufragios m谩s destacados descubiertos o identificados este siglo, a menudo como resultado de la investigaci贸n de archivos, la tecnolog铆a moderna o una combinaci贸n de ambas.

Endurance: El barco de la Expedici贸n Imperial Transant谩rtica qued贸 atrapado en el hielo del Mar de Weddell en febrero de 1915 y nunca fue liberado. En octubre, el Endurance empez贸 a ceder ante las garras del hielo, y el 2 de noviembre fue aplastado y hundido, permaneciendo sin ser visto por ojos humanos durante 107 a帽os.

Naufragio en el Mar Negro: Descubierto en 2018 por un equipo del Proyecto de Arqueolog铆a Marina del Mar Negro, el buque se hundi贸 hace m谩s de 2.400 a帽os, a 50 millas de la costa de Bulgaria. Es el naufragio intacto m谩s antiguo jam谩s encontrado. "Que un barco haya sobrevivido intacto desde el mundo cl谩sico, yaciendo en m谩s de 2 km de agua, es algo que nunca hubiera cre铆do posible", dijo el profesor Jon Adams, investigador principal del equipo que encontr贸 el pecio. "Esto cambiar谩 nuestra comprensi贸n de la construcci贸n naval y la navegaci贸n en el mundo antiguo".

Esmeralda: Este carruaje portugu茅s se hundi贸 frente a la costa de Om谩n en 1503 cuando estaba al mando del t铆o de Vasco de Gama, Vicente Sodr茅. Descubierto por primera vez en 1998 y luego ampliamente excavado por un equipo dirigido por David Mearns entre 2013 y 2015, es el naufragio m谩s antiguo recuperado de la Era de las Exploraciones de Europa.

Gribshunden: El buque insignia de Juan, rey de Dinamarca, se incendi贸 y se hundi贸 en el mar B谩ltico en 1495. All铆 permaneci贸 sin descubrir hasta que los miembros de un club de buceo local lo encontraron en la d茅cada de 1970; sin ser conscientes de su importancia, no informaron a los arque贸logos hasta el a帽o 2000, y no fue hasta 2013 cuando se confirm贸 la identidad del pecio. El an谩lisis de las maderas demostr贸 que estaban hechas de robles talados en el invierno de 1482-1483. Considerado uno de los naufragios mejor conservados de la 茅poca, ha ido revelando poco a poco sus secretos, con arque贸logos que han descubierto detalles como esturiones bien conservados almacenados en un barril en la despensa del barco.

Erebus y Terror: Estos dos barcos zarparon del r铆o T谩mesis el 19 de mayo de 1845, con 128 oficiales y hombres al mando de Sir John Franklin, en busca del Paso del Noroeste. Cuando los barcos no regresaron, se enviaron una serie de expediciones para encontrarlos. Estas expediciones descubrieron pruebas de que toda la tripulaci贸n hab铆a perecido y una nota que revelaba que los barcos hab铆an sido abandonados en abril de 1848. Pero los barcos no se encontraron hasta que se descubri贸 el Erebus en 2014, y el Terror se encontr贸 dos a帽os m谩s tarde, cerca del lugar donde la tradici贸n oral inuit afirmaba que estaban.

El Queen Anne's Revenge: Originalmente un barco de esclavos franc茅s llamado La Concorde, esta poderosa embarcaci贸n fue capturada en noviembre de 1717 por el famoso pirata Edward "Barbanegra" Teach, que la utiliz贸 para saquear varios barcos en la costa atl谩ntica e incluso, en abril de 1718, para bloquear el puerto de Charleston (Carolina del Sur). En junio choc贸 contra un banco de arena y se hundi贸 frente a Carolina del Norte; el pecio se descubri贸 en 1996 y su identidad se confirm贸 en 2011.

El Cisne Negro: En mayo de 2007, una empresa con sede en Florida llamada Odyssey Marine Exploration anunci贸 que, mediante el uso de robots submarinos, hab铆a descubierto un naufragio en el Atl谩ntico al que dio el nombre en clave de "Cisne Negro". El pecio conten铆a 17 toneladas de monedas de oro y plata, con un valor estimado de 500 millones de d贸lares. Sin embargo, el gobierno de Espa帽a afirmaba que el pecio era el Nuestra Se帽ora de las Mercedes, una fragata espa帽ola que se hundi贸 frente a la costa de Portugal en 1804 tras un combate con cuatro barcos de la armada brit谩nica. Tras una larga batalla legal, el tesoro fue devuelto a Espa帽a en 2012.

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