Angkor Wat, el mayor complejo religioso del mundo, es sagrado para dos religiones

 

El Imperio Jemer construy贸 los templos de Angkor en medio de los frondosos bosques de Camboya hace casi 900 a帽os, justo cuando comenzaba el cambio religioso del hinduismo al budismo.
Angkor Wat aparece como un sue帽o febril en medio de la espesa y h煤meda selva, una suntuosa ciudad de piedra, con elegantes agujas y elevadas torres, galer铆as cubiertas y patios ventilados, ornamentadas pasarelas e intrincadas tallas en bajorrelieve. Situado a orillas del lago Tonle Sap, en el noroeste de Camboya, este complejo de templos es una ruina de casi 900 a帽os del antiguo imperio jemer. Entre los cientos de templos que sobreviven en la regi贸n, este vasto complejo es sin duda el lugar sagrado m谩s famoso de Camboya -aparece en la bandera actual del pa铆s- y es venerado por una buena raz贸n. Con m谩s de mil edificios y unas 400 hect谩reas, es la mayor estructura religiosa del mundo y una de las maravillas culturales de la humanidad.

Angkor Wat comenz贸 a construirse en la primera mitad del siglo XII por el rey jemer Suryavarman II (que rein贸 entre 1113 y 1150). Probablemente, su objetivo era servir de vasto templo funerario en el que descansar铆an sus restos para la eternidad. Muy influenciado por el hinduismo, el lugar, cuyo nombre significa "ciudad de templos" en jemer, se llamaba originalmente Vrah Visnuloka ("morada sagrada de Vishnu") y estaba dedicado a tres deidades hind煤es: el hom贸nimo Vishnu, Shiva y Brahma. Las deidades hind煤es son reconocibles entre los numerosos bajorrelieves del complejo.

La caracter铆stica arquitect贸nica m谩s destacada de la estructura es su quincuncio central: cinco torres de forma c贸nica (cuatro en las esquinas y una en el centro) construidas en gradas graduadas. Las filas de lotos se estrechan hasta un punto cercano a la cima, simbolizando los picos del Monte Meru, la morada de los dioses y el centro del universo. De hecho, Angkor Wat fue concebido como un modelo terrenal del cosmos, una r茅plica en miniatura del universo en piedra, con su torre central elev谩ndose casi 60 metros en el aire. El muro exterior corresponde a las monta帽as del borde del mundo; el foso que lo rodea, de tres millas de largo, simboliza los oc茅anos m谩s all谩 de ellas.

Se accede al lugar cruzando un puente de 1,8 metros y pasando luego por tres galer铆as de camino al templo propiamente dicho. Las paredes interiores est谩n cubiertas de esculturas en bajorrelieve que representan dioses hind煤es y antiguas escenas jemeres, as铆 como episodios de dos epopeyas s谩nscritas: el Mahabharata y el Ramayana.

El poder de los jemeres

Los jemeres florecieron entre los siglos IX y XV, y sus gobernantes presidieron un imperio extenso, pr贸spero y sofisticado que se extend铆a por gran parte del sudeste asi谩tico, desde la actual Myanmar (Birmania) hasta Vietnam. Estaba unido por una red de rutas fluviales y carreteras elevadas. La producci贸n agr铆cola prosper贸 durante este periodo, tal vez gracias a las altas temperaturas y a las nutridas lluvias del llamado Periodo C谩lido Medieval.

El complejo de templos de Angkor Wat se construy贸 junto a la antigua capital jemer Angkor, centro de elaborados proyectos de construcci贸n desde los albores del imperio (incluido el templo Phnom Bakheng del siglo IX que domina Angkor Wat hasta hoy). En el siglo XII, a medida que avanzaban las obras de Angkor Wat bajo el mando de Suryavarman II, se intensificaba el cambio religioso del hinduismo al budismo en las tierras jemeres.

El budismo hab铆a coexistido pac铆ficamente con el hinduismo durante muchos a帽os. Lleg贸 por primera vez a Camboya alrededor del siglo V, llevado por comerciantes y misioneros de la India, una cultura que ejerci贸 una importante influencia en la historia camboyana: La India ya hab铆a llevado el hinduismo a la regi贸n, y la lengua jemer est谩 relacionada con el s谩nscrito.

Unos 30 a帽os despu茅s de la muerte de Suryavarman II, el rey Jayavarman VII subi贸 al trono en 1181. Revivi贸 la fortuna de los jemeres despu茅s de que el reino fuera invadido por los vecinos cham, y consolid贸 el estatus del budismo convirti茅ndolo en la religi贸n del Estado. Se cree que el rostro de Jayavarman VII fue el modelo para los numerosos rostros que decoran el templo de Bayon, en la cercana Angkor Thom. Construida junto a Angkor Wat, esta nueva capital jemer fortificada marc贸 un nuevo hito en el poder jemer. La poblaci贸n de la ciudad creci贸 hasta alcanzar la cifra r茅cord de 750.000 habitantes.

Angkor Wat sigui贸 siendo un templo hind煤 hasta el a帽o 1300, cuando se volvi贸 a consagrar formalmente como sitio budista. En consonancia con la tolerancia budista hacia el hinduismo, la iconograf铆a de sus grandes relieves no fue demolida ni sustituida, aunque se a帽adieron estatuas budistas.

Alrededor de esta 茅poca, el imperio jemer comenz贸 a declinar, como resultado de una compleja mezcla de factores. En la d茅cada de 1430, los gobernantes jemeres abandonaron los grandes complejos de Angkor y se trasladaron a la reci茅n creada Phnom Penh, al sur.

Es probable que el medio ambiente tambi茅n influyera: Angkor contaba con un extenso y avanzado sistema de canales artificiales, diques y embalses, el mayor de los cuales, West Baray, tiene 8 kil贸metros de largo y 1,5 de ancho, una notable haza帽a de ingenier铆a hidr谩ulica para la 茅poca. El agua aprovechada por esta red saci贸 la sed de tres cuartos de mill贸n de habitantes de la mayor ciudad preindustrial del mundo, adem谩s de regar los campos de arroz. Los historiadores creen que una serie de fuertes monzones, seguidos de una sequ铆a, podr铆an haber inutilizado la delicada infraestructura de riego y acelerado as铆 la desaparici贸n del lugar.

Perdido y encontrado

La selva reclam贸 la zona, y el 谩rea urbana pronto fue subsumida por una densa vegetaci贸n. Enormes 谩rboles de seda de algod贸n crecieron a trav茅s de las torres ca铆das, con sus ra铆ces plateadas entrelazando pilares y muros, hasta que la selva y la ruina se volvieron indivisibles. Pero un templo nunca fue abandonado: Angkor Wat. Entre finales del siglo XIV y principios del XV, el complejo fue reestructurado, transformado por los monjes budistas en un lugar de peregrinaci贸n.

A mediados del siglo XVI, los europeos empezaron a llegar a Angkor, primero los comerciantes portugueses hacia 1555 y luego los misioneros empe帽ados en difundir el catolicismo en la regi贸n. El comerciante e historiador portugu茅s Diogo do Couto describi贸 c贸mo la selva camboyana ocultaba una ciudad abandonada cuyas murallas "est谩n enteramente construidas con piedra labrada, tan perfecta y tan bien dispuesta que parece constituir una sola piedra, que es... casi como el m谩rmol".

Despu茅s de los portugueses llegaron comerciantes y misioneros espa帽oles. Entre ellos se encontraba Fray Gabriel Quiroga de San Antonio, que en 1604 public贸 Una breve y veraz relaci贸n de los sucesos del Reino de Camboya. Su descripci贸n revela un profundo aprecio y respeto:

Esta ciudad est谩 a orillas del r铆o Meccon, a 170 leguas del mar; las aguas y mareas del r铆o ba帽an la ciudad como las del Guadalquivir a Sevilla. Est谩 maravillosamente construida... las casas son de piedra y son muy hermosas, dispuestas de forma muy ordenada a lo largo de las calles, y el trabajo artesanal de sus fachadas y patios, salones y c谩maras parece romano.

El atractivo de Angkor

En los siglos siguientes, Angkor ejerci贸 una atracci贸n magn茅tica sobre los viajeros del extranjero, ya que Camboya recibi贸 a numerosos mercaderes del sudeste asi谩tico, especialmente malayos musulmanes, y budistas japoneses. Algunos incluso dejaron grafitis en las paredes de Angkor Wat (hay 14 ejemplos fechados entre 1612 y 1632). El primer mapa conocido de Angkor, un plano anotado en color, fue creado por uno de estos visitantes japoneses.

La presencia espa帽ola y portuguesa disminuy贸, y los holandeses establecieron un puesto de la Compa帽铆a Holandesa de las Indias Orientales en Camboya. Se desconoce si sus representantes visitaron Angkor, pero el descubrimiento de un barco holand茅s pintado en las paredes de la entrada principal del templo de Angkor atestigua el impacto en la vida local.

La fascinaci贸n europea por Angkor alcanz贸 su punto 谩lgido en el siglo XIX. A finales de 1859, el explorador y naturalista franc茅s Henri Mouhot visit贸 Angkor bajo el patrocinio de la Real Sociedad Geogr谩fica de Londres. Mouhot hab铆a zarpado hacia Bangkok en abril de 1858, acompa帽ado de su perro Tine-tine, para recoger espec铆menes de plantas y animales de la regi贸n para coleccionistas europeos.

Mouhot pas贸 tres meses en Angkor, explorando las ruinas, dibujando sus templos y registrando sus impresiones en sus diarios, no s贸lo del propio Angkor, sino tambi茅n del pueblo jemer:

En la provincia que todav铆a lleva el nombre de Ongkor... ruinas de tal grandeza... a la primera vista, uno se llena de profunda admiraci贸n, y no puede dejar de preguntarse qu茅 ha sido de esta poderosa raza, tan civilizada, tan ilustrada, los autores de estas gigantescas obras.

Esta visi贸n 铆ntima de Angkor, acompa帽ada de los evocadores dibujos de Mouhot, se public贸 en 1864 y atrajo la atenci贸n europea hacia la antigua capital camboyana. En 1867, una expedici贸n francesa lleg贸 a la zona, aparentemente para trazar el curso del r铆o Mekong. Uno de los miembros era un joven y prometedor artista llamado Louis Delaporte. Sus ilustraciones idealizadas de Angkor -incluidas en dos publicaciones producidas por la expedici贸n- ayudaron a cimentar la popularidad de los templos en la mente occidental. Las reproducciones del arte camboyano se expusieron en las populares Exposiciones Mundiales entre 1867 y 1922. En la Exposici贸n Colonial de Par铆s de 1931 se erigi贸 una espectacular r茅plica del templo de Angkor Wat.

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