C贸mo la Revoluci贸n Americana impuls贸 los movimientos independentistas en todo el mundo

 

Tras la Guerra de la Independencia, se produjeron una serie de revoluciones en toda Europa y Am茅rica.

La Guerra de la Independencia de Estados Unidos de 1775 a 1783 no fue un incidente aislado. M谩s bien, la guerra fue la primera de una serie de revoluciones en Europa y Am茅rica que se prolongaron hasta mediados del siglo XIX.

Las revoluciones en las Am茅ricas se centraron en gran medida en liberarse del dominio colonial europeo. En Hait铆, donde el 90% de la poblaci贸n estaba esclavizada en v铆speras de su revoluci贸n, la guerra por la independencia ten铆a como objetivo espec铆fico la abolici贸n de la esclavitud junto con el dominio colonial europeo. En Europa, algunas de las revoluciones se refer铆an a la ruptura con los grandes imperios. Sin embargo, muchas, como la Revoluci贸n Francesa, fueron movimientos internos que pretend铆an derrocar a las monarqu铆as.

Hay muchas razones por las que se produjeron estas revoluciones, y la mayor铆a de ellas no tienen que ver con Estados Unidos. Sin embargo, al ser un ejemplo internacional destacado, la Guerra Revolucionaria Americana sent贸 las bases para otras revoluciones en el mundo atl谩ntico.

La Revoluci贸n Francesa

Lo que los estadounidenses consideran la Guerra de la Independencia fue en realidad parte de una guerra global mucho mayor entre las potencias coloniales europeas. Bajo el mando del rey Luis XVI, los franceses desempe帽aron un papel clave en el apoyo al Ej茅rcito Continental, suministrando municiones, armas y tropas francesas para luchar contra Gran Breta帽a en Am茅rica. Sin embargo, la guerra casi llev贸 a Francia a la bancarrota, exacerbando la desigualdad econ贸mica que impuls贸 la Revoluci贸n Francesa (1789-1799).

Los franceses eran conscientes de las ideas expresadas por los art铆fices de la Revoluci贸n Americana, y estas ideas influyeron en la cultura francesa de la d茅cada de 1780, afirma Gordon S. Wood, profesor em茅rito de historia de la Universidad de Brown y autor de The Radicalism of the American Revolution.

"Los arist贸cratas franceses de mediados de los 80 celebraban a Estados Unidos de una manera extra帽a", dice. "Era una especie de 'radical chic'... Estaban totalmente entusiasmados con la idea del republicanismo". (Muchos de estos arist贸cratas perder铆an despu茅s la cabeza en la guillotina durante la Revoluci贸n Francesa).

Uno de los arist贸cratas "radicales chic" era el marqu茅s de Lafayette, que hab铆a luchado en la Guerra de la Independencia estadounidense. En 1789, ayud贸 a redactar la Declaraci贸n de los Derechos del Hombre y del Ciudadano con la ayuda de Thomas Jefferson, principal redactor de la Declaraci贸n de Independencia.

La declaraci贸n de Lafayette fue un documento clave en el inicio de la Revoluci贸n Francesa, aunque la revoluci贸n se desarroll贸 de forma muy diferente a como lo hizo en las 13 colonias. Las 茅lites coloniales conservaron su riqueza y poder durante la Revoluci贸n Americana, mientras que en Francia los arist贸cratas perdieron sus vidas y su dinero (Lafayette huy贸 del pa铆s durante parte de la revoluci贸n).

La revoluci贸n haitiana

Apenas un par de a帽os despu茅s del inicio de la Revoluci贸n Francesa, hubo otra rebeli贸n contra el dominio franc茅s en una parte diferente del mundo: la Revoluci贸n Haitiana (1791-1804).

La colonizaci贸n europea de La Espa帽ola, la isla de la actual Hait铆 y la Rep煤blica Dominicana, comenz贸 en la d茅cada de 1490. Los colonos espa帽oles llevaron africanos esclavizados a La Espa帽ola, donde los obligaron a trabajar en las plantaciones. Durante la d茅cada de 1600, Francia tom贸 el control de la actual Hait铆, llam谩ndola "Saint-Domingue". Cuando comenz贸 la revoluci贸n en 1791, el 90% de la poblaci贸n estaba esclavizada.

El objetivo principal de las revoluciones estadounidense y francesa era acabar con el gobierno mon谩rquico de los blancos libres, no con la capacidad de esos blancos libres de esclavizar a los negros. Pero el objetivo de la Revoluci贸n Haitiana era liberarse de la monarqu铆a europea y de la esclavitud, y condujo al establecimiento de un estado libre gobernado por personas anteriormente esclavizadas.

A pesar de estas diferencias, las revoluciones tuvieron algunas conexiones entre s铆. Varios cientos de negros libres de Hait铆 lucharon en el ej茅rcito franc茅s durante la Guerra de la Independencia estadounidense. Entre ellos hab铆a hombres que se convirtieron en revolucionarios clave en Hait铆. La Revoluci贸n Francesa tambi茅n ayud贸 a proporcionar una oportunidad -primero a los negros haitianos libres y luego a los negros haitianos esclavizados- para desafiar su propia subyugaci贸n por parte de Francia.

Hait铆 aboli贸 la esclavitud en 1793 y se convirti贸 en un estado independiente en 1804. Sin embargo, Estados Unidos y los pa铆ses europeos tardaron en reconocer su condici贸n de Estado, en parte por temor a que inspirara rebeliones entre los esclavizados de sus propios territorios. Francia fue el primer pa铆s en reconocer la condici贸n de Estado de Hait铆 en 1825. Estados Unidos no lo hizo hasta la Guerra Civil. Para entonces, muchos otros pa铆ses de Europa y Am茅rica hab铆an sufrido sus propias revoluciones.

La rebeli贸n irlandesa y m谩s all谩

La Revoluci贸n Americana sirvi贸 de inspiraci贸n para otra regi贸n que se quejaba del dominio mon谩rquico brit谩nico: Irlanda. El pa铆s se hab铆a convertido en un reino dependiente de Inglaterra en la d茅cada de 1540, y desde entonces, el rey de Inglaterra era tambi茅n el rey de Irlanda.

Inspirados por las revoluciones americana y francesa, los revolucionarios irlandeses formaron la Sociedad de Irlandeses Unidos en 1791. En 1798, sus miembros iniciaron un levantamiento para expulsar el dominio brit谩nico de Irlanda. Sin embargo, Gran Breta帽a reprimi贸 esta rebeli贸n y, en 1801, puso a Irlanda m谩s directamente bajo su control al formar el Reino Unido de Gran Breta帽a e Irlanda.

Hubo muchas otras guerras por la independencia en toda Europa y Am茅rica durante la primera mitad del siglo XIX. Brasil se independiz贸 de Portugal, Serbia y Grecia se independizaron del Imperio Otomano, y Argentina, Chile, Per煤, Bolivia, Ecuador, Venezuela y M茅xico se independizaron de Espa帽a. Adem谩s, hubo muchas revoluciones dentro de los estados europeos que pretend铆an sustituir las monarqu铆as por rep煤blicas.

Fue una 茅poca de grandes transformaciones en el mundo atl谩ntico, lo que ha llevado a algunos historiadores a referirse a este periodo como la Era de la Revoluci贸n.

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