Los primeros faraones de Egipto adoraban el siluro y lo veneraban

 

Puede que este humilde habitante del r铆o Nilo no sea uno de los animales sagrados del antiguo Egipto, pero la tenaz resistencia del siluro y su ilusorio poder sobre la muerte fueron apreciados en el pasado.

Las cobras, los gatos y los buitres se encuentran entre los animales m谩s populares representados en el arte egipcio antiguo, pero el humilde siluro domin贸 una vez la iconograf铆a de la civilizaci贸n junto al Nilo. Com煤n a todos los continentes, excepto la Ant谩rtida, el siluro es el grupo de peces m谩s diverso de la Tierra. Las entre 2.000 y 3.000 especies tienen algunas caracter铆sticas notables, por lo que no es de extra帽ar que atrajeran la atenci贸n de los egipcios, una de las culturas antiguas m谩s preocupadas por los animales.

Llamado as铆 por sus bigotes, parecidos a los de un felino, llamados barbos, el siluro tiene unos sentidos muy afinados que le permiten sobrevivir y encontrar comida en aguas turbias y fangosas. Una familia de siluros tiene un sistema respiratorio que le permite utilizar el ox铆geno atmosf茅rico. El siluro caminante (Clarias batrachus), conocido hoy como especie invasora en Florida, utiliza sus aletas para desplazarse por tierra.

Los antiguos egipcios conoc铆an perfectamente las diversas especies de siluros que observaban entre la rica vida del r铆o Nilo. Las especies individuales suelen ser claramente identificables en el arte y la iconograf铆a egipcios.

Los egipcios atribu铆an a los siluros un rico papel simb贸lico y mitol贸gico. El siluro invertido (Synodontis batensoda), por ejemplo, estaba impregnado de importancia simb贸lica. Su orientaci贸n "al rev茅s" le permite colocar su boca cerca de la superficie del agua, desde donde parece nadar al rev茅s. En la superficie parec铆a muerto, pero estaba claramente vivo, lo que sugiere poderes de regeneraci贸n.

Se han encontrado amuletos de estas criaturas en todos los yacimientos del Reino Antiguo y Medio de Egipto. Se cre铆a que estos objetos evitaban el ahogamiento y se llevaban como collares o adornos para el pelo. Un colgante de oro de principios del segundo milenio a.C. es tan naturalista que puede identificarse f谩cilmente como el siluro invertido.

Bagre para reyes

La mayor铆a de los animales asociados al antiguo Egipto eran populares en la iconograf铆a del Reino Nuevo (1539-1075 a.C.). El humilde siluro fue un icono miles de a帽os antes, durante los Reinos Medio y Antiguo e incluso el Periodo Predin谩stico.

El uso del siluro como icono se remonta a uno de los artefactos egipcios m谩s antiguos, la Paleta de Narmer. Alrededor del a帽o 3000 a.C., se dice que Narmer dirigi贸 el Alto Egipto en su conquista del Bajo Egipto, uniendo as铆 la tierra y fundando la primera dinast铆a egipcia. La paleta representa a Narmer abatiendo a un enemigo con una maza; los arque贸logos saben que la figura victoriosa es Narmer porque su nombre aparece sobre 茅l. Consta de dos jerogl铆ficos: n'r (pez gato) y mr (cincel).

En sus nombres, los faraones intentaban alinearse con el tipo de animales salvajes que infund铆an respeto. "El poder agresivo y controlador de los animales salvajes es un tema com煤n en la 茅lite del 煤ltimo per铆odo predin谩stico", escribi贸 el egipt贸logo Toby A.H. Wilkinson. "Dentro del sistema de creencias del Periodo Predin谩stico tard铆o, el siluro era evidentemente visto como un s铆mbolo de dominaci贸n y control, un motivo ideal con el que asociar al rey".

El siluro fue representado en varios relieves de tumbas importantes de este per铆odo temprano. Uno de los m谩s conocidos es la mastaba de Ty, un noble de la V dinast铆a cuya tumba en Saqqara presenta varios frisos de siluros y pescadores. Otro ejemplo es la mastaba de Kagemni, visir del rey Teti de la sexta dinast铆a, en Saqqara. Un relieve de esta tumba representa una escena de pesca en la que aparecen hombres en esquifes de papiro que persiguen peces de diferentes tipos, entre ellos siluros.

S铆mbolos de peces

En el Nilo viven muchas especies de siluros. El de la Paleta de Narmer ha sido identificado como perteneciente al g茅nero Heterobranchus. Otro tipo de siluro, el Malapterurus electricus, el siluro el茅ctrico, era, muy literalmente, una fuente de conmoci贸n y asombro para los egipcios: Su carga m谩xima de 350 voltios puede aturdir a las presas y disuadir a los depredadores, adem谩s de provocar una descarga no letal pero dolorosa para los humanos. Su representaci贸n en los relieves de pescadores del Reino Antiguo son las primeras representaciones conocidas de estas criaturas.

La capacidad del siluro para navegar por el turbio fondo del Nilo parec铆a conferirle cualidades m谩gicas. Los egipcios cre铆an que el siluro pod铆a guiar la corteza solar que llevaba el disco solar a trav茅s de la oscuridad del inframundo. Dado que el inframundo se conceb铆a como un reino acu谩tico, el siluro pod铆a seguir protegiendo a la gente despu茅s de la muerte, as铆 como en vida.

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