¿Qui茅n invent贸 el golf?

 

Las reglas del juego se escribieron formalmente en 1744, pero la gente ya llevaba siglos jugando.

El 6 de marzo de 1457, el rey Jacobo II, que fue rey de Escocia desde 1437 hasta su muerte en 1460, prohibi贸 en una ley del Parlamento que los ciudadanos jugaran al f煤tbol y al golf. Al parecer, los escoceses hab铆an estado jugando a estos juegos en las calles y en los patios de las iglesias, en lugar de practicar sus habilidades de tiro con arco para su entrenamiento militar obligatorio.

"En ninguna parte del pa铆s debe practicarse el f煤tbol, el golf u otros deportes sin sentido, sino por el bien com煤n y para la defensa del pa铆s", dec铆a la prohibici贸n.

Esta prohibici贸n es la primera menci贸n escrita de un juego llamado golf. Pero, ¿qu茅 era este juego? "Hay pruebas tanto textuales como visuales de que exist铆a un juego que llamar铆amos golf", dice Rand Jerris, un destacado historiador del golf y antiguo director del Museo y Biblioteca de Golf de la USGA. "Uno se jugaba en grandes terrenos golpeando bolas al aire libre. El otro era un juego que se realizaba por las calles de un pueblo o una ciudad, donde se golpeaba una bola en el patio de una iglesia o por una calle. As铆 que los historiadores han diferenciado entre lo que llaman golf corto y el golf largo que se jugaba en Escocia en el siglo XVI".

De lo que s铆 est谩n seguros Jerris y otros historiadores del golf es de que hay suficientes pruebas que demuestran que a mediados del siglo XVI se jugaba con varios palos a largas distancias hasta un agujero en el suelo. Los historiadores han descubierto un libro de gram谩tica latina de la 茅poca que utilizaba el golf para ense帽ar el lat铆n. Vocabula, publicado en 1636 por el maestro de Aberdeen, Escocia, David Wedderburn, incluye las primeras descripciones del juego, incluida la primera menci贸n de un hoyo de golf.

"Todo lo que sabemos que es cierto sobre el juego primitivo -el car谩cter del juego y el tipo de equipo que se utilizaba- se debe a que el golf se invoca en un libro de gram谩tica latina para escolares", dijo Jerris.

Las primeras reglas del golf

En 1744, la Honorable Compa帽铆a de Golfistas de Edimburgo redact贸 las primeras reglas del juego, conocidas como los Trece Art铆culos, para su torneo en el Leith Links de Edimburgo. En los 100 a帽os siguientes, esas 13 reglas fueron adoptadas por m谩s de 30 clubes.

No hubo ning煤n intento de crear un conjunto estandarizado de reglas hasta que el Royal and Ancient Golf Club de St. Andrews (R &A) present贸 el primer c贸digo de reglas consolidado en 1899. Durante este mismo periodo se estaba formando la Asociaci贸n de Golf de Estados Unidos en la ciudad de Nueva York. Las reglas de la USGA convergieron significativamente con las de la R&A, consolidando a estas dos entidades como los dos principales 贸rganos de gobierno del juego.

Seg煤n Jerris, a partir de la d茅cada de 1880 se produjo un movimiento para crear 贸rganos de gobierno de los deportes. La comunidad del golf se resisti贸 a un conjunto de reglas. Las reglas de competici贸n cambiaban de un campo a otro. "No es hasta la d茅cada de 1890 cuando se produce en el golf el impulso y la motivaci贸n para formar un 贸rgano de gobierno que unifique el juego", afirma Jerris.

St. Andrews: La cuna del golf

Desde 1552, el golf se juega en St. Andrews, Escocia. Andrews, Escocia. Fue aqu铆, en el St. Andrews Golf Links, donde se form贸 la R&A y donde se estableci贸 el recorrido de 18 hoyos. "No hay textos del siglo XVI que se帽alen la importancia de St. Andrews, pero cuando hay textos que describen los campos de golf est谩 muy claro que se considera el ejemplo m谩ximo de lo que debe ser un campo de golf", dice Jerris.

La primera evidencia visual del golf es un cuadro de St. Andrews, que data de la d茅cada de 1740. La foto muestra a cuatro golfistas y dos caddies. El Old Course de St. Andrews, considerado el campo m谩s antiguo del mundo, es la quintaesencia del campo Links, es decir, que se asienta sobre una costa de arena.

"Todos los campos de golf del mundo son una imitaci贸n de las formas del terreno que se dan de forma natural en la costa escocesa", dice Jerris. "Muchos de los grandes campos americanos, como Oakmont y Winged Foot, tomaron prestados elementos del paisaje escoc茅s, reorganiz谩ndolos y recre谩ndolos en un paisaje americano en el que, en la mayor铆a de los casos, no ten铆an nada que hacer".

¿Golf inventado en China?

Puede que St. Andrews sea conocida como la "cuna del golf", pero a principios de la d茅cada de 2000, los historiadores chinos afirmaron que sus antepasados practicaban el juego mucho antes que los escoceses.

Una exposici贸n realizada en 2006 en el Museo del Patrimonio de Hong Kong presentaba lo que, seg煤n sus conservadores, era una prueba de que los habitantes de la antigua China jugaban a una versi贸n del golf (llamada chuiwan, o "pelota golpeada") desde 1368. El museo mostr贸 una ampliaci贸n de una parte de un pergamino de la dinast铆a Ming "El banquete de oto帽o" que muestra a los participantes de una corte imperial golpeando una pelota hacia un agujero en la hierba.

La exposici贸n tambi茅n presentaba un libro, "Wan Jing" ("Manual del juego de pelota"), publicado en 1282. El libro establec铆a las reglas de un juego que se asemejaba al del golf.

"Con estos documentos podemos decir que el chuiwan es bastante parecido al golf", dijo Tom K.C. Ming, conservador jefe del Museo del Patrimonio de Hong Kong, al New York Times. "Hay un green, hay un agujero. Cuando vimos el equipo, nos sorprendi贸 bastante lo parecido que es".

Jerris es esc茅ptico respecto a las conclusiones de la exposici贸n. "Todas las culturas han tenido un juego de palo y pelota", dice. "La cuesti贸n es qu茅 elementos de ese juego de palo y pelota tienen que estar presentes para que se llame golf. Ten铆an un juego en una cancha cerrada donde golpeaban una pelota hacia el objetivo. A veces era un agujero en el suelo, a veces no. Por lo general, en las im谩genes se trataba de un solo palo. As铆 que si una parte de tu definici贸n de golf es que tienen que estar usando varios palos especializados para un golpe espec铆fico, entonces no lo llamar铆as golf.

"Si se juega en un paisaje grande, donde hay m煤ltiples hoyos, cada uno de los cuales presenta diferentes desaf铆os, entonces no se puede llamar golf a lo que estaban haciendo".

El golf en Am茅rica

Los or铆genes del golf en Estados Unidos, por su parte, est谩n estrechamente relacionados con Escocia. En agosto de 1743, David Deas, un nativo de Leith de 21 a帽os y comerciante de esclavos, recibi贸 uno de los primeros env铆os documentados de equipos de golf en las colonias americanas: 432 bolas y 96 palos enviados desde el puerto de Leith a Charleston. Deas hab铆a crecido jugando en el Leith Links, un campo de cinco hoyos, donde se establecieron las primeras reglas del golf. Cuando el Club de Golf de Carolina del Sur estableci贸 Harleston Green en 1841 en un parque de Charleston como el primer club de golf estadounidense, se utilizaron esclavos como caddies.

Sin embargo, la primera referencia al golf en Am茅rica se produjo mucho antes, en 1659, a trav茅s de una ordenanza holandesa en Fort Orange, Nueva York, que m谩s tarde se convertir铆a en Albany. Se prohibi贸 la pr谩ctica de este deporte en las calles porque causaba "grandes da帽os en las ventanas de las casas, adem谩s de exponer a las personas al peligro de ser heridas y ser contrario a la libertad de las v铆as p煤blicas".

Charles Blair MacDonald, que asisti贸 a la Universidad de St. Andrews y aprendi贸 el juego en el St. Andrews Golf Links, es considerado el padre de los arquitectos de campos de golf estadounidenses. En 1893, MacDonald construy贸 el Chicago Golf Club, que fue el primer campo de 18 hoyos del pa铆s.

Entradas Populares