El largo camino de Haw谩i para convertirse en el 50潞 Estado de Estados Unidos

 

Haw谩i pas贸 a formar parte de la Uni贸n m谩s de seis d茅cadas despu茅s de que un golpe de estado ilegal derrocara a la monarqu铆a nativa hawaiana.
M谩s de 60 a帽os despu茅s del derrocamiento de la monarqu铆a hawaiana, Haw谩i (ortograf铆a nativa: Hawai驶i) se convirti贸 oficialmente en el 50潞 estado de Estados Unidos el 21 de agosto de 1959. El grupo de islas, situado a unos 3.000 kil贸metros del territorio continental de EE.UU. en el Pac铆fico Sur, sigui贸 a Alaska, el 49潞 estado, por s贸lo ocho meses.

La presi贸n de Haw谩i para obtener la condici贸n de estado hab铆a fracasado repetidamente durante m谩s de medio siglo, debido en gran parte, seg煤n los expertos, a la discriminaci贸n contra la importante poblaci贸n no blanca de las islas. Sin embargo, las inteligentes maniobras pol铆ticas, junto con los cambiantes intereses estrat茅gicos de Estados Unidos en el Pac铆fico durante la Guerra Fr铆a, acabaron por cambiar la situaci贸n.

La estadidad no ha sido aceptada por todos en las islas. Para algunos nativos hawaianos, refleja una herencia no deseada del imperialismo, el militarismo y la colonizaci贸n estadounidenses en la regi贸n del Pac铆fico.

Del derrocamiento a la anexi贸n

Hawaii atrajo el inter茅s estadounidense por razones econ贸micas y estrat茅gicas. Despu茅s de que los misioneros cristianos que visitaron el pa铆s a principios del siglo XIX informaran de las condiciones favorables para la plantaci贸n de ca帽a de az煤car, llegaron inversores comerciales blancos que compraron grandes extensiones de tierra.

En la d茅cada de 1870, los tratados vinculaban cada vez m谩s el comercio hawaiano a la econom铆a estadounidense, mientras que la rica clase plantadora trabajaba activamente para socavar la soberan铆a de los nativos. En 1887, en lo que se conoci贸 como la "Constituci贸n de la Bayoneta", forzaron al rey David Kalakaua, a punta de pistola, a firmar una constituci贸n que vaciaba de poder a la monarqu铆a y negaba de hecho el sufragio a cualquiera que no fuera un propietario blanco de habla inglesa.

El 17 de enero de 1893, un peque帽o grupo de plantadores y empresarios blancos logr贸 derrocar a la 煤ltima monarca hawaiana, la reina Lili'uokalani. Contaron con la ayuda del enviado de Estados Unidos a Hawai que, sin autorizaci贸n, hab铆a conspirado para situar un buque de guerra estadounidense frente a la costa, amenazando con una invasi贸n si la reina se resist铆a. A pesar de que el presidente Grover Cleveland conden贸 el golpe y apoy贸 verbalmente a la reina, el gobierno provisional se neg贸 a dimitir y estableci贸 la Rep煤blica de Hawai.

El nuevo gobierno impuls贸 inmediatamente la anexi贸n, lo que provoc贸 cinco a帽os de debate pol铆tico. Los partidarios de la anexi贸n ve铆an en Haw谩i una puerta de entrada a los mercados asi谩ticos y una escala estrat茅gica en el centro del Pac铆fico para los barcos militares y mercantes. Algunos opositores ve铆an la anexi贸n como algo oneroso, amoral y potencialmente inconstitucional. Otros tem铆an que se abriera un camino a la ciudadan铆a para los residentes polinesios, chinos y japoneses de las islas en una 茅poca en la que las leyes de inmigraci贸n racistas exclu铆an expresamente a los asi谩ticos.

Los esfuerzos de anexi贸n se estancaron hasta 1898, cuando el estallido de la guerra hispano-estadounidense subray贸 con urgencia el valor estrat茅gico de Hawai como base para las batallas en Filipinas. El 7 de julio de ese a帽o, el Congreso aprob贸 la Resoluci贸n Newlands, por la que se anexionaba Haw谩i como territorio estadounidense; en 1900, se le concedi贸 el autogobierno.

Los primeros esfuerzos por la estadidad no llegan a ninguna parte

Los esfuerzos para convertir a Hawai en un estado de pleno derecho comenzaron pronto y continuaron durante d茅cadas. Sanford B. Dole, el primer gobernador del territorio de Hawaii (y primo del futuro magnate de la pi帽a), plante贸 inicialmente la posibilidad en su discurso inaugural de 1894. El 11 de febrero de 1919, se present贸 el primer proyecto de ley para la creaci贸n de un estado hawaiano en la C谩mara de Representantes de EE UU. Muri贸 en el comit茅.

A pesar de las investigaciones, los informes y las recomendaciones sobre el tema, la estadidad tuvo poca fuerza. En su lugar, Hawaii mantuvo su tenue estatus territorial, con un solo delegado en el Congreso sin derecho a voto. Eso significaba que las islas recib铆an escasos fondos federales para necesidades cruciales como infraestructuras, mejoras en el transporte, esfuerzos de conservaci贸n y educaci贸n. Los residentes hawaianos no pod铆an votar a su gobernador o presidente. Y en cualquier momento, el Congreso pod铆a abolir la legislatura territorial y el gobernador local y poner las islas bajo un comisionado residente o una comisi贸n de la Marina.

La Guerra Fr铆a cambia el c谩lculo de la estadidad

En 1940, dos de cada tres votantes de Hawaii apoyaban la estadidad. La Segunda Guerra Mundial paraliz贸 inicialmente el proceso, pero en 1947, el impulso se renov贸 en serio. La Comisi贸n de Igualdad de Derechos de Hawai cambi贸 su nombre por el de Comisi贸n de Estatalidad de Hawai. En 1947, 1950, 1951 y 1953 se aprobaron numerosos proyectos de ley de estadidad de Hawai en la C谩mara de Representantes y en el Senado. Pero ninguno se impuso en ambas c谩maras.

En 1956, despu茅s de que John Burns fuera elegido delegado dem贸crata de Haw谩i en un Congreso controlado por los dem贸cratas, consigui贸 ganarse el apoyo de los congresistas del sur, especialmente del l铆der de la mayor铆a del Senado, Lyndon Johnson, y del presidente de la C谩mara de Representantes, Sam Rayburn. Esto result贸 ser crucial, ya que muchos de los llamados Dixiecrats segu铆an apoyando la segregaci贸n y consideraban que la poblaci贸n multi茅tnica de Haw谩i era incompatible con su visi贸n racialmente homog茅nea de Estados Unidos.

Para algunos, sin embargo, la gran poblaci贸n asi谩tica de Hawai no se consideraba un impedimento. Por el contrario, eran intermediarios potencialmente cr铆ticos para los crecientes intereses comerciales y militares de Estados Unidos en el Lejano Oriente, especialmente durante la Guerra Fr铆a, afirma el historiador Roger Bell, autor de Last Among Equals: Hawaiian Statehood and American Politics.

El 3 de enero de 1959, el presidente Dwight D. Eisenhower firm贸 la ley que admit铆a a Alaska como el 49潞 estado. Ese mismo a帽o, el proyecto de ley de Haw谩i, al que ayud贸 a desvincularse de la candidatura de Alaska, fue aprobado en la C谩mara de Representantes por 323 votos a favor y 89 en contra, y en el Senado por un margen de 76 a 15. Por fin, 18 a帽os despu茅s de Pearl Harbor, los hawaianos eran oficialmente ciudadanos estadounidenses. Los votantes de Hawaii ratificaron la condici贸n de estado por un margen abrumador de 17 a 1.

En medio del impulso a la soberan铆a, una disculpa

Sin embargo, no todos los hawaianos celebraron la condici贸n de estado. Los hawaianos nativos han desafiado continuamente la incorporaci贸n de Haw谩i a los Estados Unidos, desde los mon谩rquicos que organizaron una contrarrevoluci贸n inmediatamente despu茅s del golpe de estado hasta los llamamientos contempor谩neos a la descolonizaci贸n.

Seg煤n el Dr. Jonathan Kay Kamakawiwo'ole Osorio, decano de la Escuela de Conocimiento Hawaiano de Hawai, el movimiento de soberan铆a ind铆gena recibi贸 un impulso significativo en la d茅cada de 1970 gracias al activismo antimilitar. En particular, el resentimiento hacia el ej茅rcito estadounidense creci贸 cuando los activistas arriesgaron sus vidas tratando de recuperar la isla de Kaho'olawe, un lugar sagrado para los nativos que hab铆a sido diezmado ambientalmente tras ser utilizado como campo de tiro.

En 1993, 100 a帽os despu茅s del golpe, el gobierno estadounidense se disculp贸 formalmente con los nativos de Hawai por haber derrocado su reino y haberles privado de su derecho a la autodeterminaci贸n. Pero aunque reconoc铆a que se hab铆an cedido 1,8 millones de acres de tierra "sin el consentimiento o la compensaci贸n del pueblo nativo hawaiano... o de su gobierno soberano", la declaraci贸n no ofrec铆a ninguna renumeraci贸n. Terminaba con el siguiente descargo de responsabilidad: "Nada de lo contenido en esta Resoluci贸n Conjunta pretend铆a servir de soluci贸n a ninguna reclamaci贸n contra Estados Unidos".

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