Inventores, exploradores, constructores, comerciantes: Estos pueblos antiguos fueron los innovadores de su 茅poca

 

Aunque los registros escritos de estas culturas son escasos, los vestigios arqueol贸gicos revelan el impacto de sus logros desde Ocean铆a hasta Am茅rica y 脕frica.

Se sabe mucho sobre los pueblos de la antigua Grecia, Roma y Egipto porque dejaron mucho: registros escritos, una magn铆fica arquitectura e impresionantes obras de arte. Los rastros de algunas de las otras grandes civilizaciones del mundo pueden no ser tan abundantes o detallados, pero sus impactos y logros no son menos notables. A lo largo y ancho del planeta, en cinco regiones diferentes, hay culturas cuyo legado es tan asombroso como el de las m谩s famosas.

Pioneros de Ocean铆a

Antes de que los obreros construyeran pir谩mides en Egipto, los expertos marinos dominaban las olas del oc茅ano Pac铆fico. Alrededor del 50.000 a.C., los humanos emigraron desde el sudeste asi谩tico a la masa continental de Australia y Nueva Guinea y a las islas cercanas en sencillas embarcaciones equipadas con velas.

Hacia el 8000 a.C., la subida de los mares provocada por el calentamiento del clima separ贸 Australia y Nueva Guinea. Poco despu茅s, los ind铆genas oce谩nicos -grupo que incluye a los abor铆genes australianos, pap煤es y austronesios- comenzaron a explorar y comerciar a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. Navegaron por el oc茅ano abierto en canoas con balanc铆n y, en sucesivas oleadas de descubrimientos, colonizaron una gran cantidad de islas del Pac铆fico. Algunos arque贸logos creen que sus descendientes llegaron hasta las costas de Sudam茅rica.

Trabajadores del hierro del norte de Europa

La cultura celta se origin贸 alrededor del a帽o 1000 a.C. a lo largo del curso superior del Danubio, en Europa central. M谩s que un pueblo unificado, los celtas eran una amalgama de pueblos cuyos rasgos ling眉铆sticos y culturales estaban repartidos por la Europa prerromana. Muchos historiadores creen que compart铆an sistemas de creencias y lengua (algunas versiones de la cual a煤n se hablan en Europa occidental).

Los celtas no desarrollaron plenamente un sistema de escritura, pero su artesan铆a les permiti贸 prosperar. Con la introducci贸n, alrededor del a帽o 750 a.C., de la elaboraci贸n del hierro -una habilidad originaria de Oriente Medio-, las comunidades celtas ganaron ventaja en el comercio y la guerra. La cultura celta se extendi贸 por la actual Alemania y Francia hasta el norte de Espa帽a y las Islas Brit谩nicas, donde prosper贸 durante siglos antes de caer en manos de los romanos.

Inventores de Mesoam茅rica

La primera civilizaci贸n compleja de Mesoam茅rica, que se origin贸 en peque帽as aldeas agr铆colas, comenz贸 alrededor del a帽o 1200 a.C. a lo largo del Golfo de M茅xico. Sus habitantes, conocidos como olmecas, comerciaban, fabricaban joyas de jade, hueso y concha y registraban los acontecimientos hist贸ricos en pictogramas.

Quiz谩 su logro olmeca m谩s famoso fue la invenci贸n del caucho; su nombre procede de una palabra n谩huatl que significa "habitante del pa铆s del caucho". Los arque贸logos han encontrado una serie de artefactos que indican que los olmecas extra铆an l谩tex de los 谩rboles locales y lo mezclaban con el jugo de las vides para crear el caucho que utilizaban como suelas de sus sandalias, en pelotas para deportes y como adhesivos.

Los olmecas fueron una "cultura madre" en el centro de M茅xico, y varias civilizaciones evolucionaron despu茅s de ellos, incluidos los constructores de pir谩mides de Teotihuac谩n en el Valle de M茅xico. Alrededor del a帽o 400 d.C. ascendieron al poder los toltecas, que a su vez inspiraron a los aztecas, que florecieron a partir del a帽o 1300. Estas culturas americanas desarrollaron estilos art铆sticos y sistemas de gobierno distintivos, todos ellos trastocados cuando los primeros europeos llegaron a sus costas.

Arquitectos de Am茅rica del Norte

Las culturas nativas americanas prosperaban en Norteam茅rica siglos antes de la llegada de los europeos. Los pueblos del valle del Misisipi y del suroeste des茅rtico desarrollaron culturas complejas. El cultivo de ma铆z con alubias, calabaza y otras cosechas permiti贸 a los habitantes del Misisipi liberarse de la caza y la pesca.

Al estar asentados, pudieron construir ciudades en expansi贸n como Etowah (Georgia), Moundville (Alabama) y Cahokia (Illinois), distinguidas por sus gigantescos mont铆culos de tierra. En las actuales zonas de Four Corner, los antepasados de los indios Pueblo, los ancestrales Puebloan (antes llamados Anasazi), vivieron durante cientos de a帽os en elaboradas viviendas junto a los acantilados y en apartamentos de adobe de varios pisos.

Comerciantes de 脕frica Occidental

En la Edad Media, las rutas comerciales transaharianas conectaban las riquezas de oro y marfil de 脕frica Occidental con los comerciantes musulmanes, y surgieron varios reinos comerciales poderosos. Entre ellos estaba el Imperio de Mal铆, fundado por el ambicioso pr铆ncipe Sundiata en el siglo XIII, que gobernaba una vasta zona que inclu铆a centros comerciales como Djenn茅 y Tombuct煤.

Los invasores bereberes se apoderaron de Tombuct煤 en la d茅cada de 1400, pero fueron expulsados por el Imperio Songhai. Al hacerse con el control de las riquezas de la zona, el pueblo songhai prosper贸 antes de caer ante las fuerzas marroqu铆es en 1591.

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