¿Qu茅 fue el "disparo escuchado en todo el mundo"?

 

Disparada el 19 de abril de 1775, en las batallas de Lexington y Concord, la explosi贸n marc贸 el inicio de la Revoluci贸n Americana. Una noche de abril de 1775, Paul Revere realiz贸 lo que se convertir铆a en su famoso viaje de medianoche para advertir de un inminente ataque brit谩nico contra la poblaci贸n de Massachusetts. Durante a帽os, las tensiones hab铆an ido creciendo en todas las colonias brit谩nicas de Norteam茅rica y aumentaban cada vez m谩s en Nueva Inglaterra. El 19 de abril de 1775 estallar铆an en las batallas de Lexington y Concord, que dieron inicio a la Guerra de la Independencia estadounidense.

Los primeros rumores

Cuando 1760 amaneci贸 en Am茅rica, la mayor铆a de los colonos blancos eran orgullosos brit谩nicos, relativamente satisfechos en los brazos del imperio. Hab铆an crecido con la idea impl铆cita de que asumir riesgos era su herencia. Sus abuelos, padres o incluso ellos mismos hab铆an dejado atr谩s el mundo conocido para establecerse en una tierra llena de oportunidades a un oc茅ano de distancia. Por eso, cuando la Corona y el Parlamento empezaron a imponer el control de la vida cotidiana y a afectar a esa perspectiva, se gener贸 una desconfianza latente entre los brit谩nicos y los colonos americanos. En una docena de a帽os, esa desconfianza se convirti贸 en indignaci贸n y rebeli贸n.

En el Boston de 1775, asociaciones clandestinas como los Hijos de la Libertad vigilaban de cerca tanto a los leales como a los soldados brit谩nicos (conocidos como casacas rojas), que hab铆an sido destacados para mantener el control entre los colonos. En Londres, el rey Jorge III y sus compatriotas tories estaban dispuestos a dar una lecci贸n a los colonos descontentos. "Supongamos que las colonias abundan en hombres, ¿qu茅 significa eso?" pregunt贸 Lord Sandwich a la C谩mara de los Lores. Luego respondi贸 a su propia pregunta: "Son hombres brutos, indisciplinados y cobardes".

Pero el gran parlamentario y pensador pol铆tico Edmund Burke ensalz贸 el feroz esp铆ritu de libertad de los colonos: "En este car谩cter de los americanos, el amor a la libertad es el rasgo predominante que marca y distingue al conjunto... vuestras colonias se vuelven recelosas, inquietas e intratables, siempre que ven el menor intento de arrebatarles por la fuerza... lo que consideran la 煤nica ventaja por la que vale la pena vivir".

Libertad o muerte

Mientras tanto, Patrick Henry, un patriota incansable y miembro de la C谩mara de los Burgueses de Virginia, se convirti贸 en la voz de la rebeli贸n. "Los caballeros pueden gritar, Paz, Paz, pero no hay paz", tron贸 Henry a los aproximadamente 120 delegados que se reunieron en marzo de 1775 en Richmond, en la Segunda Convenci贸n de Virginia. "¡La guerra ya ha comenzado!", se enfureci贸. "¡El pr贸ximo vendaval que barre desde el norte traer谩 a nuestros o铆dos el choque de armas resonantes! Nuestros hermanos ya est谩n en el campo de batalla. ¿Por qu茅 nos quedamos aqu铆 sin hacer nada? . . No s茅 qu茅 camino tomar谩n los dem谩s; pero en cuanto a m铆, ¡dame la libertad o dame la muerte!"

Esta creencia en la libertad y en el derecho humano a ella (aunque no para las mujeres, los esclavizados y los nativos americanos) no ten铆a precedentes, era una nueva forma de concebir la condici贸n humana. Durante m谩s de un siglo, hab铆a ido creciendo y madurando en el ethos estadounidense, y ahora la idea de la libertad individual era muy apreciada, tanto como para luchar por ella.

En Boston, el comandante brit谩nico Thomas Gage lo comprendi贸. Sab铆a que la ciudad que supervisaba, probablemente junto con otras colonias, se estaba preparando para la lucha. Al escribir pidiendo refuerzos, Gage inst贸 a sus superiores a no subestimar a los estadounidenses: "Si creen que diez mil hombres son suficientes, env铆en veinte; si creen que un mill贸n es suficiente, den dos". Sus advertencias s贸lo recibieron el desprecio de sus superiores brit谩nicos, aunque se enviaron algunos refuerzos.

Los norteamericanos no ten铆an generales experimentados ni un ej茅rcito m谩s all谩 de sus milicias y de los minutemen de 茅lite, entrenados para reunirse a toda prisa. Tampoco contaban con suministros serios de armamento o municiones, salvo lo que se almacenaba oficialmente en los polvorines y armer铆as repartidos por las ciudades de las colonias.

El conflicto se agrava

Anteriormente, en diciembre de 1774, los casacas rojas y los colonos tuvieron una escaramuza por un importante suministro de p贸lvora, ca帽ones y armas peque帽as almacenadas en un fuerte costero de New Hampshire. "Las cosas empiezan a ponerse cada d铆a m谩s serias", escribi贸 Lord Percy a principios de abril de 1775. Percy, uno de los comandantes destinados a Boston para servir con el general Gage, hab铆a observado c贸mo empeoraban las condiciones en la ciudad portuaria: poca comida, agua en mal estado y ninguna inclinaci贸n por parte de los ciudadanos para ayudar a los casacas rojas que ocupaban su territorio y patrullaban sus calles.

La deserci贸n aument贸 en las filas brit谩nicas, y desde Londres se anim贸 a Gage a emprender alg煤n tipo de acci贸n decisiva contra los estadounidenses. A mediados de abril, las 贸rdenes que le llegaron fueron m谩s expl铆citas: "Arresten y encarcelen a los principales actores e instigadores del Congreso Provincial, cuyos procedimientos parecen, desde todo punto de vista, actos de traici贸n y rebeli贸n".

Los Hijos de la Libertad de Boston se enteraron de estas 贸rdenes, gracias a sus aliados en Londres, y esperaron y observaron.

Gage, que era un hombre precavido, envi贸 esp铆as para que reconocieran los alrededores y as铆 poder planear un buen objetivo para su primera acci贸n. Pronto lo tuvo: la ciudad de Concord, a menos de 20 millas al noroeste de Boston. Sus esp铆as, y los leales dentro de la propia ciudad, le hab铆an asegurado que era un almac茅n de armas coloniales.

El viaje de Paul Revere

Preparado, Paul Revere, ardiente colono y activista del Boston Tea Party, y sus compatriotas idearon un plan para se帽alar cualquier movimiento de tropas: "Si los brit谩nicos sal铆an por agua, mostrar铆amos dos Lanthorns en el campanario de la Iglesia del Norte. Si lo hac铆an por tierra, uno". Hacia las diez de la noche del 18 de abril, aparecieron dos tenues luces en el campanario. Revere cruz贸 entonces tranquilamente el r铆o Charles hasta Charlestown, donde le esperaba "un caballo muy bueno".

Dejando atr谩s una patrulla brit谩nica, Revere cabalg贸 hacia Lexington, despertando a los milicianos por el camino. Los hombres del lugar dejaron sus c谩lidas camas y se prepararon para reunirse como ciudadanos soldados. Hacia la medianoche, Revere lleg贸 a Lexington y avis贸 a John Hancock y Samuel Adams (ambos se hab铆an refugiado all铆) de que los brit谩nicos se acercaban.

El primer disparo

Durante la fr铆a noche de primavera, unos 800 o 900 casacas rojas marcharon hacia el oeste desde Charlestown. En la penumbra del amanecer, doblaron un recodo y vieron a unos 70 milicianos agrupados en un rinc贸n de la zona com煤n de Lexington. Un comandante brit谩nico grit贸 a los americanos: "¡Dejad las armas, malditos rebeldes!". Algunos se dispersaron, pero ninguno depuso las armas. Son贸 un disparo, lo que precipit贸 un "continuo rugido de mosquetes" de los brit谩nicos, y luego una carga con bayonetas. Ocho estadounidenses murieron y diez resultaron heridos. Finalmente, los regulares brit谩nicos formaron y continuaron la marcha hacia Concord.

En Concord, los brit谩nicos encontraron pocas municiones, pero para su sorpresa, volvieron a escaramuzar con los milicianos locales en las afueras de la ciudad. Cuando los patriotas abrieron fuego, los casacas rojas rompieron y corrieron de vuelta a Concord. Cuando los casacas rojas, agotados, emprendieron la marcha de regreso a Boston, fueron acosados por el fuego americano. S贸lo la aparici贸n de mil refuerzos de casacas rojas salv贸 a la columna original.

La noticia de Lexington y Concord se extendi贸 r谩pidamente. La Guerra de la Independencia hab铆a comenzado.

Un legado duradero

M谩s de 50 a帽os despu茅s, se dedic贸 un monumento a la batalla en Concord para honrar a los patriotas que hab铆an luchado en abril de 1775. All铆, el 4 de julio de 1837, Ralph Waldo Emerson estren贸 su famoso "Himno de Concord", quiz谩 m谩s conocido hoy por la frase que acu帽贸 para describir las propias batallas: Las llam贸 "el disparo que se oy贸 en todo el mundo". Desde 1894, Massachusetts conmemora el inicio de la Guerra de la Independencia con el D铆a de los Patriotas, que suele celebrarse el tercer lunes de abril, con recreaciones en Lexington y Concord, el marat贸n de Boston y desfiles.

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