¿Qui茅n invent贸 el hockey?

 

Sus verdaderos or铆genes son oscuros. Pero Canad谩, a partir del siglo XIX, tiene el m茅rito de haber modernizado -y popularizado- el juego que conocemos hoy.

Los or铆genes del hockey sobre hielo pueden remontarse a los juegos de palo y pelota que se practicaban en la Edad Media o incluso en la antigua Grecia y Egipto. Algunos creen que el juego evolucion贸 a partir del antiguo juego irland茅s del hurling. Pero los inicios del hockey sobre hielo -como los de muchos otros deportes- siguen siendo oscuros.

"Hay un cuadro del siglo XVI en el que se ve a gente jugando a algo en el hielo que se parece al hockey", dice Phil Pritchard, conservador del Sal贸n de la Fama del Hockey de Toronto. "Incluso ten铆an palos".

El antecedente m谩s cercano del deporte moderno puede ser el "chamiare", o shinty, un juego de palo y pelota que se jugaba sobre hielo a principios del siglo XVII en Escocia. A mediados del siglo XVII, en las llanuras del este de Inglaterra se practicaba un juego llamado bandy sobre hielo. En invierno, los jugadores compet铆an con patines de hierro sobre el hielo que se formaba en las praderas inundadas y en otros lugares. Ese juego se extendi贸 a Londres y luego, en la d茅cada de 1850, al este de Canad谩, donde lo jugaban los soldados brit谩nicos. En el siglo XIX, los nativos americanos de Canad谩 practicaban un juego similar.

¿De d贸nde procede el nombre de "hockey"?

El t茅rmino "hockey", seg煤n la Enciclopedia Canadiense, se remonta a un libro de 1773 publicado en Inglaterra titulado Juvenile Sports and Pastimes. Pero el nombre puede ser anterior a esta primera referencia conocida. Una versi贸n del juego en tierra -el hockey sobre hierba- tambi茅n evolucion贸 durante esa 茅poca.

En Gran Breta帽a, los peri贸dicos ya hac铆an referencia al hockey sobre hielo en la d茅cada de 1840. Un peri贸dico escoc茅s informaba en 1842 de una muerte durante un partido de hockey en el que participaban unos 20 jugadores que patinaban en un canal: "[E]l hielo se rompi贸 de repente, y varios se sumergieron, pero fueron rescatados, excepto [un] desafortunado muchacho".

En 1864, el Pr铆ncipe de Gales jug贸 al hockey en un lago con un club de patinaje de Londres. "El juego se mantuvo con gran animaci贸n hasta las 2", inform贸 un peri贸dico londinense, "cuando el pr铆ncipe y los jugadores se dirigieron al Fishing Temple, donde tomaron un suntuoso almuerzo".

En 1949, una revista de la Uni贸n Sovi茅tica afirmaba que este deporte se hab铆a inventado y perfeccionado en Rusia a mediados del siglo XIX. Pero esas afirmaciones pueden ser dudosas.

El primer partido de hockey organizado

El primer partido organizado de hockey sobre hielo, seg煤n la Federaci贸n Internacional de Hockey sobre Hielo, se jug贸 el 3 de marzo de 1875, entre dos equipos de nueve hombres cada uno del Victoria Skating Club de Montreal. Pero hay pruebas de que se jugaron partidos organizados a principios de siglo en Canad谩 y Estados Unidos, dice Pritchard.

En el partido de 1875, los equipos jugaban con un bloque de madera plano -un primo del disco moderno hecho de goma vulcanizada- "para que se deslizara por el hielo sin levantarse, y as铆 pasar entre los espectadores para su incomodidad", inform贸 el Montreal Star. Anteriormente, el juego se realizaba a menudo con una pelota de madera o de goma.

A帽ad铆a The Star sobre el primer partido: "El juego se parece al Lacrosse en un sentido -el bloque tiene que pasar a trav茅s de banderas colocadas a unos 8 pies de distancia de la misma manera que la pelota de goma- pero en lo principal el viejo juego campestre del shinty da la mejor idea del hockey".

En 1899, el hockey sobre hielo se hab铆a hecho popular en el noreste de Estados Unidos. "Sin ning煤n intento especial de llegar al elemento amante del deporte, ha avanzado de forma constante, contando con sus entusiastas por miles el pasado invierno, donde hace dos temporadas apenas pod铆an contarse por cientos", inform贸 la Gaceta de Montreal sobre el inter茅s en el 谩rea de la ciudad de Nueva York.

Canad谩 se convierte en el epicentro del hockey sobre hielo

Aunque el hockey sobre hielo no se origin贸 en Canad谩, se convirti贸 en uno de los deportes nacionales del pa铆s. A finales del siglo XIX, se crearon ligas organizadas en Canad谩, donde evolucionaron las reglas de este deporte, incluyendo el tama帽o de la red y el n煤mero de jugadores en el hielo a la vez (seis por equipo con un portero). Las reglas canadienses, incluido el uso de un disco de goma, acabaron adopt谩ndose en todo el mundo.

En 1920, un equipo de Canad谩 gan贸 el primer campeonato mundial de hockey, celebrado en los Juegos Ol铆mpicos de Invierno de Amberes (B茅lgica).

En 1917, se form贸 la Liga Nacional de Hockey con cuatro equipos canadienses. En 1924, los Boston Bruins se convirtieron en el primer equipo estadounidense de la NHL, que se ha ampliado varias veces a lo largo de los a帽os.

Durante m谩s de 100 a帽os, la NHL ha sido la liga de hockey profesional m谩s importante del mundo. La NHL incluso otorga a su campe贸n de la Conferencia Este el trofeo Pr铆ncipe de Gales, un gui帽o a ese competidor real de hockey sobre hielo del siglo XIX.

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