C贸mo se preparan los gladiadores romanos para la lucha

 

Antes de poder dar el golpe en la arena, los gladiadores eran entrenados profesionalmente, combinando un r茅gimen f铆sico con una educaci贸n en las reglas del ring.

M谩s de 2.000 a帽os despu茅s de que los gladiadores se enfrentaran en las arenas romanas, el mundo sigue obsesionado. Gracias a la literatura y las pel铆culas actuales -y al hecho de que los antiguos anfiteatros siguen en pie en todo el antiguo Imperio Romano, especialmente el Coliseo de Roma-, los combates de gladiadores son uno de los aspectos m谩s conocidos de la cultura romana.

Pero nuevos estudios arqueol贸gicos han determinado que los espect谩culos de gladiadores no eran sangrientas peleas entre hombres que luchaban para matar. Por el contrario, se trataba de espect谩culos altamente reglamentados y sistematizados, ejecutados por atletas entrenados de forma experta y coreografiados para crear el m谩ximo suspense para el p煤blico. Esto es lo que realmente afrontaban los antiguos gladiadores.

Requisitos del trabajo

En los primeros tiempos del Imperio Romano, los gladiadores eran personas esclavizadas, criminales o prisioneros de guerra llevados a la arena encadenados. Pero en el siglo I d.C., ser gladiador se hab铆a convertido en un puesto lucrativo, y las fuentes literarias sugieren que para algunos era incluso una opci贸n profesional. Algunos aspirantes a luchadores nacidos libres renunciaron a sus derechos y se convirtieron en esclavos como una forma de alto riesgo para pagar deudas o escapar de una vida de pobreza. Otros eran criminales condenados a servir como gladiadores, un castigo m谩s leve que la ejecuci贸n, ya que exist铆a la posibilidad de ser libres alg煤n d铆a. La mayor铆a eran luchadores profesionales; algunos incluso ten铆an familias que les esperaban fuera del ring.

Sin embargo, todos los gladiadores ocupaban el 煤ltimo lugar en la r铆gida sociedad jer谩rquica de la antigua Roma, junto con las trabajadoras del sexo y los actores. Seg煤n la ley, los gladiadores eran considerados propiedad, no personas.

Personajes antiguos

Cada uno de los gladiadores ten铆a su propio tipo de lucha, conocido como su armatura, el "personaje social" de la antigua Roma. En funci贸n de su especialidad, nivel de habilidad y experiencia, se les emparejaba en la arena para combinar sus puntos fuertes con sus puntos d茅biles y garantizar as铆 unas competiciones emocionantes.

Un luchador 谩gil y casi desnudo, conocido como retiarius, armado s贸lo con una red, un tridente y un peque帽o cuchillo, por ejemplo, pod铆a enfrentarse a un guerrero murmillo que llevaba m谩s de 45 libras de equipo de protecci贸n. Los thraex llevaban una cresta de bronce caracter铆stica y una espada curva, mientras que los secutores llevaban un casco con s贸lo dos agujeros para los ojos y portaban un escudo y una espada parecidos a los utilizados por los soldados legionarios romanos.

A pesar de que estos favoritos de los aficionados aparec铆an en cada partido, a las multitudes siempre les gustaban las sorpresas. Las fuentes literarias y las l谩pidas incluyen referencias a una variedad de tipos de gladiadores m谩s ex贸ticos que se desplegaban para a帽adir un toque de emoci贸n a la conocida alineaci贸n. Algunos de ellos eran el essedarius, que entraba en el cuadril谩tero en un carro tirado por un caballo; el scissor, que bland铆a un cuchillo curvo en forma de media luna perfecto para cortar la red del retiarius; y el laquearius, equipado con un largo lazo para atrapar a su enemigo.

Los luchadores que pod铆an alternar entre dos estilos de lucha eran lo suficientemente notables como para que esta habilidad se mencionara a veces en sus l谩pidas.

Entrenamiento exhaustivo

Los luchadores profesionales necesitaban un entrenamiento profesional. Los estudiosos han encontrado pruebas de la existencia de docenas de escuelas de gladiadores en todo el Imperio Romano, donde los gladiadores se entrenaban durante todo el a帽o para combates que se celebraban s贸lo unas pocas veces al a帽o. Un complejo de entrenamiento de gladiadores en Roma contaba con al menos cuatro instalaciones a la sombra del Coliseo, una de ellas con un t煤nel que conduc铆a directamente a sus niveles inferiores, junto con un centro m茅dico, almacenes para los decorados y el atrezzo, y un centro de rehabilitaci贸n para los luchadores heridos.

Una zona de espectadores en una de las instalaciones de Roma sugiere que los entrenamientos podr铆an haber sido una atracci贸n por s铆 mismos. Los jugadores que quer铆an ver a los luchadores en persona o los aficionados deseosos de ver los m煤sculos ondulados y abultados de sus gladiadores favoritos pod铆an incluso pagar para ver los entrenamientos.

Los cuarteles de los gladiadores eran caros, y muchos pertenec铆an al emperador o a los romanos ricos. Gestionados por empresarios llamados lanistae, normalmente ex gladiadores que hab铆an ganado su libertad en combate, los cuarteles empleaban a una serie de especialistas. El personal inclu铆a m茅dicos encargados de dar a los combatientes la mejor atenci贸n m茅dica, unctores, o "hombres del ung眉ento", responsables de engrasar y masajear a los gladiadores despu茅s de los entrenamientos, y un complemento de cocineros, armeros y otro personal.

La oportunidad del estrellato

Las valientes actuaciones en la arena pod铆an transformar a los gladiadores en h茅roes populares e incluso hacer que los prisioneros obtuvieran su libertad. La contradicci贸n que representaban los gladiadores -personas de baja condici贸n y posiblemente esclavizadas, pero artistas populares- puede haber contribuido a la adulaci贸n de los aficionados: Verlos y acercarse a ellos ofrec铆a a los romanos, sometidos a las reglas, la emoci贸n de lo prohibido. "Eran como estrellas de rock sexy", dice la historiadora de arte Katherine Welch. Los escritores romanos pon铆an los ojos en blanco ante las mujeres ricas que se desmayaban por los gladiadores, pero la atracci贸n parece haber sido m谩s o menos universal. Por ejemplo, Celadus el tracio, un prometedor reci茅n llegado a Pompeya con tres victorias bajo el casco que era "el suspiro de las chicas", seg煤n un grafito de admiraci贸n; o su compatriota Crescens, que llevaba un tridente y era "el m谩s rico de las chicas por la noche".

Dando el golpe final (tal vez)

La mayor铆a de los gladiadores no luchaban hasta la muerte. De cada diez gladiadores que entraban en el ring, los estudiosos calculan que nueve viv铆an para ver otro d铆a. Sin embargo, en ocasiones la muerte era el resultado inevitable, sobre todo si el patrocinador -el rico mecenas que pagaba el espect谩culo- lo exig铆a. Si el perdedor no se salvaba, se esperaba que el ganador diera el 煤ltimo golpe de espada, normalmente una r谩pida pu帽alada en el cuello hasta el coraz贸n. Si ninguno de los dos era capaz al final de un combate especialmente sangriento, un verdugo enmascarado, con un pesado martillo, se encargaba de asestar los golpes mortales.

"Matar a los gladiadores se hac铆a de forma r谩pida y limpia", dice John Coulston, arque贸logo de la Universidad de St. "Es una cortes铆a profesional entre gladiadores: si alguien va a morir, que sea lo menos doloroso posible y absolutamente mortal".

Mujeres en el ring

Algunos relatos hist贸ricos y un pu帽ado de tallas en piedra que se conservan registran la rara aparici贸n de mujeres con espada, una emoci贸n chocante para los antiguos romanos, que pensaban que la mayor铆a de las mujeres deb铆an estar en casa. Los estudiosos debaten si las mujeres luchaban realmente como gladiadoras o no. Una talla encontrada en Halicarnaso, en la actual Turqu铆a, representa a dos mujeres armadas con equipo de gladiadoras. Sus nombres art铆sticos, Amazona y Aquilea, van acompa帽ados del resultado de su lucha: un empate. Esta talla corrobora un pu帽ado de relatos antiguos sobre mujeres luchando en la arena.

Algunos autores de la antig眉edad aclararon que las mujeres aparec铆an ocasionalmente en la arena, lo cual era notable porque era muy poco frecuente. Los romanos asociaban a las mujeres con el hogar; las luchadoras, por su parte, se relacionaban con tribus legendarias y lejanas como las amazonas. "Cuando el p煤blico de un anfiteatro ve铆a aparecer en la arena a una mujer con armas y utiliz谩ndolas con destreza", escribe el historiador de la Universidad de Granada Alfonso Manas, "la consideraban el ep铆tome del exotismo y el lujo". Las luchadoras eran lo suficientemente escandalosas como para que el emperador Septimio Severo las prohibiera en el a帽o 200 d.C.

Aunque las tallas de Aquiles y Amazonas confirman que las gladiadoras compet铆an en la arena, otras pruebas son m谩s controvertidas. Una estatua de bronce poco conocida en el Museo de Artes y Oficios de Hamburgo representa a una mujer desnuda de cintura para arriba, levantando lo que parece una espada o daga curva en su mano izquierda y mirando hacia abajo, como si se tratara de un oponente derrotado. Su pierna est谩 envuelta en correas de cuero o tela conocidas como fasciae, un equipo t铆pico de los gladiadores. En un art铆culo de 2011, Manas argument贸 que la estatua representa a una mujer gladiadora, la segunda prueba visual conocida de mujeres en la arena.

Sin embargo, otros afirman que es m谩s probable que la estatua sea un atleta que sostiene en alto un estrigilo, un rascador que los romanos utilizaban para eliminar el sudor, el aceite y la suciedad. La falta de casco y armadura sugiere que no era una luchadora. "Ning煤n gladiador es representado con tan poca ropa protectora", dice la historiadora Kathleen Coleman.

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