La Declaraci贸n de Independencia fue tambi茅n una lista de agravios

 

El documento fue dise帽ado para demostrar al mundo (especialmente a Francia) que los colonos ten铆an raz贸n al desafiar el gobierno del rey Jorge III.

Para muchos estadounidenses, la totalidad de la Declaraci贸n de Independencia puede resumirse en el conmovedor pre谩mbulo de Thomas Jefferson: "Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que est谩n dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos est谩n la Vida, la Libertad y la b煤squeda de la Felicidad".

Pero, de hecho, el principal objetivo de la Declaraci贸n de Independencia era presentar un argumento convincente de que el rey Jorge III y el Parlamento brit谩nico hab铆an infringido sus propias leyes, lo que no dejaba a los colonos americanos otra opci贸n que cortar los lazos y "deshacerse" del dominio brit谩nico. Para lograrlo, Jefferson y el Congreso Continental elaboraron una lista de quejas -27 en total- con el fin de demostrar al mundo que el rey Jorge era un "tirano" y un infractor de la ley.

Redactado como el alegato inicial de un fiscal

Esa motivaci贸n "legalista" queda clara en el lenguaje de la propia Declaraci贸n, que parece el alegato inicial de un fiscal: "La historia del actual Rey de Gran Breta帽a es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas ellas con el objetivo directo de establecer una Tiran铆a absoluta sobre estos Estados. Para probar esto, dejemos que los hechos se sometan a un mundo c谩ndido".

La ley inglesa inclu铆a disposiciones para destronar a un monarca que hubiera infringido la ley, dice Don Hagist, editor del Journal of the American Revolution, por lo que la Declaraci贸n sirvi贸 como una especie de procedimiento de "impeachment", exponiendo los cargos contra el jefe del ejecutivo.

"Estos agravios eran una lista de cargos y acusaciones, un argumento legal de por qu茅 el rey no estaba siguiendo las leyes de Inglaterra que estaban en vigor en ese momento", dice Hagist.

La Declaraci贸n no fue la primera lista de agravios coloniales

Una d茅cada antes de la Declaraci贸n de Independencia, los colonos estadounidenses se enfurecieron por la Ley del Timbre de 1765, que impon铆a un impuesto directo a los peri贸dicos, panfletos, documentos legales, dados y naipes en un esfuerzo por recaudar dinero para Gran Breta帽a. En protesta por los "impuestos sin representaci贸n", nueve de las trece colonias convocaron el Congreso de la Ley del Timbre en la ciudad de Nueva York y emitieron una "Declaraci贸n de Derechos y Agravios".

En esa declaraci贸n de 1765, el Congreso de la Ley del Timbre apel贸 al rey Jorge "con los m谩s c谩lidos sentimientos de afecto" y reserv贸 su ira para el Parlamento. Los estadounidenses afirmaron que la Ley del Timbre y las leyes anteriores, como la Ley del Az煤car y la Ley de Acuartelamiento, "tienen un destino manifiesto de subvertir los derechos y libertades de los colonos" y ser铆an "extremadamente gravosas y penosas".

Luego, en 1774, Jefferson escribi贸 un documento llamado "Una visi贸n resumida de los derechos de la Am茅rica brit谩nica", una larga y a veces 谩cida lista de agravios que fue publicada como un panfleto an贸nimo. Al igual que otros l铆deres coloniales, Jefferson estaba furioso porque el Parlamento hab铆a disuelto varias legislaturas coloniales (incluida la propia C谩mara de Burgueses de Jefferson en Virginia) en respuesta al Mot铆n del T茅 de Boston.

"¿Deben estos gobiernos ser disueltos, sus propiedades aniquiladas y su pueblo reducido a un estado de naturaleza, por el imperioso aliento de un cuerpo de hombres, a quienes nunca vieron, en quienes nunca confiaron?", escribi贸 Jefferson. "¿Puede asignarse alguna raz贸n por la que 160.000 electores en la isla de Gran Breta帽a deban dar ley a cuatro millones en los estados de Am茅rica, cada uno de los cuales es igual a todos ellos, en virtud, en entendimiento y en fuerza corporal?"

El Congreso Continental se re煤ne para redactar la respuesta colonial

Meses m谩s tarde, en septiembre de 1774, el Primer Congreso Continental reuni贸 en Filadelfia a delegados de 12 de las colonias (Georgia estuvo ausente) para redactar una respuesta colonial coordinada a las 煤ltimas leyes punitivas del Parlamento, conocidas colectivamente como las Leyes Intolerables.

"El prop贸sito del Primer Congreso Continental era decir que todos ten铆amos que trabajar juntos para formalizar nuestras objeciones a lo que estaba haciendo el gobierno brit谩nico", dice Hagist.

El documento que firmaron el 14 de octubre de 1774 era tambi茅n conocido como la "Declaraci贸n de Derechos y Agravios", similar a la elaborada por el Congreso de la Ley del Timbre en 1765, e inclu铆a una lista de "infracciones y violaciones" por parte del Parlamento y la Corona que, en palabras del Congreso, "demuestran un sistema formado para esclavizar a Am茅rica."

Agravios en la Declaraci贸n de Independencia

La Declaraci贸n de Independencia fue redactada por el Segundo Congreso Continental, que se reuni贸 en circunstancias muy diferentes. La guerra estall贸 entre los brit谩nicos y las colonias en 1775, por lo que varios de los 27 agravios de la Declaraci贸n se refer铆an a "cr铆menes" cometidos por la Corona durante el estallido de la Guerra de la Independencia.

"[El rey Jorge III] est谩 transportando en este momento grandes ej茅rcitos de mercenarios extranjeros", escribi贸 Jefferson en la Declaraci贸n, "para completar las obras de muerte, desolaci贸n y tiran铆a, ya iniciadas con circunstancias de Crueldad y perfidia apenas paralizadas en las 茅pocas m谩s b谩rbaras".

Ese agravio se refer铆a al uso por parte del rey Jorge de "mercenarios" hessianos procedentes de la actual Alemania para luchar en nombre de los brit谩nicos durante la Guerra de la Independencia, una medida que indign贸 a los colonos.

Otra queja acusaba al rey de haber "saqueado nuestros mares, asolado nuestras costas, quemado nuestras ciudades y destruido la vida de nuestro pueblo". Era una referencia al bombardeo de Falmouth (actual Portland), Maine, en 1775. En aquella ocasi贸n, un comandante naval brit谩nico, en venganza por un insulto anterior, dio a los 3.800 ciudadanos de Falmouth dos horas para huir de la ciudad portuaria antes de arrasarla con una descarga de ca帽ones.

Otros agravios, como el "corte de nuestro comercio con todas las partes del mundo", eran antiguos problemas de las colonias con los brit谩nicos. Los comerciantes y los mercaderes eran el alma de la econom铆a colonial, pero a partir de las Leyes de Navegaci贸n de la d茅cada de 1650, el Parlamento trat贸 de controlar el comercio mar铆timo colonial. En primer lugar, las mercanc铆as s贸lo pod铆an enviarse en barcos brit谩nicos. Despu茅s, s贸lo se pod铆a comerciar con Inglaterra. Y finalmente, en 1775, se prohibi贸 todo el comercio americano al estallar la guerra.

Los colonos buscaron aliados para luchar contra Inglaterra

La Declaraci贸n de Independencia no fue escrita realmente para el rey Jorge III o el Parlamento. La Guerra de la Independencia estaba ya muy avanzada en el verano de 1776, por lo que Inglaterra sab铆a ciertamente cu谩l era la posici贸n de los estadounidenses en sus pretensiones de independencia. En cambio, la Declaraci贸n y sus 27 agravios pretend铆an demostrar "a un mundo c谩ndido" -espec铆ficamente a Francia y Espa帽a- que "estas Colonias Unidas son, y por derecho deben ser, Estados libres e independientes".

Por esa raz贸n, dice Hagist, era realmente importante que el texto de la Declaraci贸n de Independencia se publicara en el extranjero. "Por supuesto, se le dar铆a mucha publicidad para tratar de conseguir apoyo de cualquier lugar del mundo en el que se pudiera conseguir apoyo".

Uno de los primeros lugares en los que los Fundadores quisieron publicar la Declaraci贸n de Independencia fue en Francia, tradicional enemigo de Inglaterra, que acababa de perder la Guerra de los Siete A帽os (conocida como la Guerra Francesa e India en Estados Unidos). Los estadounidenses incluso crearon un "Comit茅 de Correspondencia Secreta", encabezado por Benjamin Franklin, para enviar agentes a Francia y a otros pa铆ses europeos para tratar de ganar apoyo para la Revoluci贸n.

El 8 de julio de 1776, menos de una semana despu茅s de la firma de la Declaraci贸n, Franklin y su comit茅 secreto enviaron una copia del documento a Silas Deane, un agente estadounidense en Francia, con instrucciones de traducir la Declaraci贸n y compartirla con las cortes reales de Francia y Espa帽a. Pero el paquete para Deane nunca lleg贸.

En su lugar, los primeros peri贸dicos extranjeros que publicaron la Declaraci贸n de Independencia fueron dos peri贸dicos londinenses el 16 de agosto de 1776 - "Fue muy r谩pido para los est谩ndares de la 茅poca", dice Hagist-, seguidos por peri贸dicos de Escocia, Alemania e Irlanda. El 30 de agosto, un peri贸dico franc贸fono de los Pa铆ses Bajos fue el primero en publicar la Declaraci贸n de Independencia en franc茅s.

Francia contribuy贸 a la victoria estadounidense en la Guerra de la Independencia, aportando unos 12.000 soldados y 32.000 marineros. Francia fue la primera en reconocer a Estados Unidos como naci贸n independiente y ambos pa铆ses establecieron una alianza oficial en 1778.

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