La fallida enmienda de 1846 que intent贸 contener la esclavitud

 

El debate sobre el Proviso Wilmot inflam贸 las divisiones entre el Norte y el Sur antes de la Guerra Civil.

A medida que Estados Unidos crec铆a y se expand铆a hacia nuevos territorios entre principios y mediados del siglo XIX, las divisiones tambi茅n se profundizaron. En el centro de esas divisiones estaba la cuesti贸n de la esclavitud. En 1846, un representante de Pensilvania llamado David Wilmot propuso una ley que pretend铆a impedir la expansi贸n de la esclavitud en las tierras adquiridas tras la guerra entre M茅xico y Estados Unidos.

El Proviso Wilmot no fue aprobado y el debate sobre la propuesta exacerb贸 las tensiones entre el Norte y el Sur. "Forma parte de un debate m谩s amplio sobre el futuro de la esclavitud", afirma el Dr. Miller W. Boyd III, historiador, profesor y conferenciante en St. "Es un peque帽o eslab贸n de una larga cadena que va hacia la Guerra Civil".

Prioridades econ贸micas contrapuestas en el Norte y el Sur

La esclavitud surgi贸 como un tema muy disputado entre el Norte y el Sur en gran parte porque en las distintas regiones prevalec铆an realidades econ贸micas diferentes. La econom铆a del Norte se centraba m谩s en la industria y las manufacturas, mientras que los cultivos como el tabaco y el algod贸n generaban mucho dinero para los blancos del Sur.

"En Pensilvania, por ejemplo, la gente cultivaba trigo. El trigo no requer铆a tanta mano de obra como otros cultivos comerciales. Los esclavos eran casi incidentales en la sociedad", explica Boyd. "En un lugar como Luisiana o Virginia, no tienes una sociedad con esclavos, tienes una sociedad esclavista. Todo est谩 determinado o configurado en torno a la esclavitud".

Esas diferencias en las prioridades econ贸micas influyeron en la forma de ver la esclavitud y en el grado en que se toleraba o se consideraba necesaria en diversas partes del pa铆s.

Proviso Wilmot: Limitaci贸n de la propagaci贸n de la esclavitud

Los primeros abolicionistas sol铆an ser norte帽os que se opon铆an a la esclavitud por motivos religiosos y morales. Reconoc铆an la humanidad de las personas esclavizadas, la inhumanidad de la esclavitud, y ve铆an la contradicci贸n de permitir que un sistema tan racista persistiera en un pa铆s fundado en el principio de que "todos los hombres son creados iguales".

Los sure帽os se beneficiaban exponencialmente de las ventajas econ贸micas de mantener una fuerza de trabajo obligatoria en la esclavitud y la mayor铆a no estaba dispuesta a ver la esclavitud abolida. Se resent铆an de los intentos de reducirla, argumentando que la esclavitud era la savia de su econom铆a y una parte integral de su modo de vida. Esta postura allan贸 el camino hacia la Confederaci贸n y su eventual secesi贸n de Estados Unidos.

Wilmot no era un abolicionista ni un defensor de la esclavitud. 脡l y los que estaban afiliados a 茅l, como miembros del Partido del Suelo Libre, no luchaban por preservar o abolir la esclavitud. Se conformaban con dejar que la esclavitud persistiera, pero quer铆an evitar que se extendiera a medida que Estados Unidos se expand铆a hacia nuevos territorios. Wilmot y sus compa帽eros quer铆an crear y preservar las oportunidades econ贸micas para los ciudadanos blancos.

"Wilmot quer铆a que hubiera m谩s tierras disponibles para que los blancos pobres y medios las cultivaran", dice Boyd. "Intentaba ayudarles a no tener que competir en todas partes con los cultivos producidos por los esclavos". Porque all铆 donde se permit铆a que la esclavitud prosperara, quitaba puestos de trabajo y suprim铆a los salarios de la clase trabajadora. Wilmot y sus afiliados tambi茅n tem铆an que los estados esclavistas hubieran ganado demasiado poder pol铆tico y quer铆an ver limitada esa influencia.

Nuevas tierras tras la guerra entre M茅xico y Estados Unidos

As铆 que cuando, en agosto de 1846, el presidente James Polk present贸 un proyecto de ley de asignaciones especiales para solicitar al Congreso 2.000.000 de d贸lares para adquirir territorio de M茅xico como parte de las negociaciones de paz despu茅s de la Guerra M茅xico-Estados Unidos, la Proviso de Wilmot trat贸 de evitar que la esclavitud se expandiera en cualquiera de esas tierras reci茅n obtenidas.

"Esta guerra se libr贸 por la adquisici贸n de territorio y la esperanza de expandir no s贸lo las fronteras estadounidenses, sino tambi茅n la esclavitud", dice Boyd.

Wilmot era miembro de un Partido Dem贸crata que se hab铆a dividido en facciones opuestas por la cuesti贸n de la esclavitud durante las elecciones de 1844. Esa divisi贸n se agudiz贸 cuando el presidente Polk acept贸 menos tierras en un compromiso con Gran Breta帽a en relaci贸n con Oreg贸n y, sin embargo, solicit贸 a M茅xico un mayor porcentaje de Texas.

A los dem贸cratas del norte, como Wilmot, les preocupaban las implicaciones de que Estados Unidos adquiriera m谩s territorio en el que se permitiera la esclavitud. Al patrocinar el Proviso Wilmot, Wilmot actuaba en nombre de sus electores, es decir, de los peninsulares blancos y libres.

El Proviso Wilmot fracasa, las tensiones se disparan

El Proviso Wilmot muri贸 en tres d铆as. Se aprob贸 dos veces en la C谩mara de Representantes de Estados Unidos, donde los norte帽os ten铆an la mayor铆a. Pero fracas贸 en el Senado de Estados Unidos, donde los estados libres y los estados esclavistas ten铆an el mismo apoyo. La "Ley de Asignaci贸n para Asegurar la Paz" de Polk se aprob贸 a principios de 1847 sin la Proviso de Wilmot.

Aunque el Proviso Wilmot de 1846 no se aprob贸 con el proyecto de ley de apropiaciones de Polk, dej贸 un legado duradero. El prop贸sito de la enmienda propuesta era simple y directo: la esclavitud y la servidumbre involuntaria quedar铆an prohibidas para siempre en todos los territorios adquiridos como resultado de la guerra entre M茅xico y Estados Unidos. La 煤nica excepci贸n (al igual que en la 13陋 Enmienda) ser铆a el trabajo no remunerado como castigo por un delito.

La similitud en la redacci贸n de estos dos documentos no es una coincidencia. La 13陋 Enmienda tom贸 prestada parte de su lenguaje del Proviso Wilmot, que a su vez tom贸 parte de su lenguaje de la Ordenanza del Noroeste de 1787.

Aunque la Proviso de Wilmot fracas贸 por s铆 misma, aliment贸 la vol谩til divisi贸n y el debate entre los estados del Norte y del Sur sobre la esclavitud y, en 煤ltima instancia, hizo m谩s inevitable la Guerra Civil. Tambi茅n estimul贸 la creaci贸n del Partido Republicano porque, como explica Boyd, "el partido republicano fue la culminaci贸n de esta ret贸rica antiesclavista y abolicionista, pero tambi茅n mayoritariamente de Tierra Libre".

El Wilmot Proviso puso de relieve los intereses econ贸micos contrapuestos que avivaron las tensiones entre el Norte y el Sur en torno al tema de la esclavitud, acercaron al pa铆s a la Guerra Civil y siguieron dividiendo a Estados Unidos mucho despu茅s de la ratificaci贸n de la 13陋 Enmienda.

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