Pakal el Grande transform贸 esta ciudad maya en un glorioso centro de poder

 

Pir谩mides escalonadas, coloridos templos y un gran palacio proclamaban el brillo de Palenque, reflejando el favor de los dioses y la fuerza de su gobernante del siglo VII.

En lo m谩s profundo de la selva del estado mexicano de Chiapas se encuentran las ruinas de una ciudad maya conocida hoy como Palenque. Rodeadas de un espeso dosel de cedro y caoba, unas 1.500 estructuras individuales conforman el antiguo complejo, cuyo centro est谩 dominado por un palacio y rodeado de templos.

Cultura cl谩sica

Entre los a帽os 250 y 900 d.C., la cultura maya prosper贸 en toda la pen铆nsula de Yucat谩n. Aunque estaban unidas por la lengua y la religi贸n, las ciudades mayas se enfrentaban con frecuencia.

Aunque Palenque es relativamente peque帽o en comparaci贸n con otros yacimientos mayas como Chich茅n Itza o Tikal, el fino detalle y la elegancia de su arquitectura han sorprendido a los visitantes desde su apogeo. Los esbeltos muros de sus monumentos estuvieron en su d铆a recubiertos de una capa de estuco y pintados con brillantes rojos y azules. Aunque estos colores hace tiempo que se desvanecieron, los frisos y la canter铆a ornamentada de Palenque perduraron. Tambi茅n lo ha hecho su rico dep贸sito de inscripciones, sobre todo en los paneles de la pir谩mide escalonada m谩s grande de la ciudad, conocida como el Templo de las Inscripciones.

A medida que los historiadores examinan los tesoros visuales de Palenque y descifran las complejidades de sus glifos, han aprendido c贸mo la dinast铆a gobernante de la ciudad, la arquitectura y la fe estaban unidas. Reflejaban las creencias del mundo maya en general, al tiempo que proclamaban las tradiciones religiosas y los dioses propios de Palenque.

Or铆genes de la ciudad

"Maya" es un t茅rmino del siglo XX para referirse a la civilizaci贸n que floreci贸 en el sur de la pen铆nsula de Yucat谩n en M茅xico y en las actuales Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador. Floreci贸 durante lo que los estudiosos llamaron su periodo cl谩sico, del 250 al 900 d.C. La civilizaci贸n maya era hegem贸nica y estaba formada por numerosos centros de poder independientes unidos por lenguas, calendarios y un sistema de escritura comunes, as铆 como por rituales y costumbres religiosas. Palenque pertenec铆a a esta red. A pesar de estas conexiones, estas ciudades a menudo estaban en conflicto entre s铆. Palenque no fue una excepci贸n.

El nombre de Palenque proviene de una palabra espa帽ola que significa "empalizada". Los colonos espa帽oles del siglo XVI dieron este nombre a un pueblo cercano, que con el tiempo se asoci贸 a las propias ruinas. En la actualidad, algunos historiadores creen que los habitantes de Palenque podr铆an haber conocido la ciudad como Lakamha, una palabra maya relacionada con los r铆os y que refleja las abundantes fuentes de agua del lugar.

Los primeros habitantes de Palenque probablemente se asentaron en el lugar en torno al siglo I a.C. A medida que la ciudad crec铆a, prosperaba lo suficiente como para afirmar su influencia sobre otros pueblos de la regi贸n. Palenque se enriqueci贸 gracias al comercio y a los tributos recaudados de las ciudades subyugadas.

Al igual que otras ciudades mayas, Palenque estaba gobernada por un funcionario conocido como ajaw. El cargo se ha comparado con el de un rey, pero muchos estudiosos lo asemejan m谩s al de un poderoso gobernador o se帽or. El t铆tulo parece haber sido hereditario y el poder pasaba de padres a hijos.

El ajaw serv铆a de enlace entre los dioses y el pueblo. Las inscripciones gl铆ficas encontradas en Palenque revelan que el pueblo cre铆a que los dioses controlaban el clima. La misteriosa niebla y las tormentas de la ciudad pod铆an tanto perturbar como impulsar la agricultura de la que depend铆a la ciudad. El papel del ajaw era interceder ante los dioses para ayudar a proteger y alimentar a su pueblo.

Alrededor del a帽o 431 d.C., la dinast铆a gobernante de Palenque fue fundada por un l铆der llamado K'uk' B'alam I. Palenque alcanzar铆a nuevas cotas un par de siglos m谩s tarde, en el siglo VII, cuando su mayor ajaw -Pakal el Grande- lleg贸 al poder. Conocido como K'inich Janaab' Pakal (que significa "escudo de la cara del sol"), se convirti贸 en ajaw cuando s贸lo era un ni帽o, y su madre, la se帽ora Sak K'uk', gobern贸 como regente hasta que 茅l alcanz贸 la mayor铆a de edad. Ocup贸 el poder desde el a帽o 615 hasta su muerte en 683, a los 80 a帽os de edad. Durante su reinado, Pakal transform贸 Palenque de una relativa oscuridad a una ciudad que rivalizaba con otras grandes ciudades mayas como Tikal.

Palacios y templos

La ciudad de Pakal estaba dividida en dos 谩reas: una zona p煤blica central -la Gran Plaza, rodeada de monumentos- y una zona residencial separada. La sofisticada ciudad contaba con acueductos, plazas p煤blicas y campos de juego de pelota. El poder civil se concentraba en el Gran Palacio. Otras estructuras se hab铆an levantado en el mismo lugar en 茅pocas anteriores, pero esta elevada estructura, dominada por su torre de cuatro pisos, fue construida en tiempos de Pakal.

El impresionante Templo de las Inscripciones se inici贸 durante el reinado de Pakal. Esta notable pir谩mide escalonada es un ejemplo cl谩sico de la arquitectura maya, con nueve niveles distintos coronados por un templo con un ic贸nico peine maya en la cima. El mayor tesoro del edificio son los detallados glifos e im谩genes inscritos en sus paredes. Estas marcas registran la historia de Palenque y su gente, proporcionando una valiosa visi贸n de la cultura, las creencias, los rituales y la visi贸n del mundo de los residentes de Palenque.

Uno de los relatos describe una invasi贸n destructiva llevada a cabo antes de la 茅poca de Pakal. Las fuerzas de Calakmul (Kaan), una ciudad maya en lo profundo de la selva de la cuenca del Pet茅n, al este, atacaron la ciudad. Los relatos describen el ataque en t茅rminos dram谩ticos, relatando la destrucci贸n generalizada que arras贸 la ciudad.

Las inscripciones relatan c贸mo los calakmul hab铆an "derribado" a las principales deidades de la ciudad, pero Pakal restaur贸 a los dioses, devolvi茅ndolos a sus leg铆timos lugares de culto. Pakal construye una narraci贸n que lo sit煤a en el centro como un salvador que restablece el orden divino en la ciudad y su gente.

Las deidades que Pakal restaur贸 eran tres dioses estrechamente vinculados a la identidad de Palenque. Conocidos como la Tr铆ada de Palenque, los estudiosos los han apodado GI, GII y GIII. Su naturaleza exacta es compleja, cada uno con m煤ltiples funciones y a menudo interrelacionados con otros dioses mayas adorados en otras ciudades.

En Palenque se erigieron otras tres estructuras para reforzar los v铆nculos con los dioses. El hijo y heredero de Pakal, K'inich Kan B'alam (que significa "jaguar serpiente brillante") comenz贸 a trabajar en un nuevo paisaje ritual al sur del complejo de palacio y templo construido por su padre. Conocido colectivamente como el Grupo de la Cruz, el complejo se construy贸 en el siglo VIII. Est谩 formado por el Templo de la Cruz, el Templo de la Cruz Foliada y el Templo del Sol. El nombre del complejo proviene del parecido de los motivos del templo con una cruz. De hecho, son iteraciones del 脕rbol del Mundo Maya, un factor de conexi贸n central en la cosmolog铆a maya.

Cada uno de los tres templos est谩 relacionado con un dios de la tr铆ada de Palenque: El Templo de la Cruz est谩 asociado con GI, el Templo de la Cruz Foliada con GII y el Templo del Sol con GIII. De estos dioses, quiz谩 sea GII el que mejor conocen los arque贸logos gracias a las inscripciones, las im谩genes en los incensarios descubiertos en el Templo de la Cruz Foliada y los relieves. Su nombre es Unen K'awiil, el "infante", asociado con el ma铆z y la lluvia. Las inscripciones vinculan al "ni帽o" GII con la idea de fertilidad din谩stica y con la legitimidad de los gobernantes de Palenque.

Templos y tumbas

Los primeros europeos que vieron estas ruinas las contemplaron en el siglo XVII. Quedaron maravillados por su belleza; en los siglos posteriores, m谩s visitantes viajaron a Palenque para observar estos edificios y registrar sus magn铆ficas obras de arte.

Los primeros estudios arqueol贸gicos modernos comenzaron en el siglo XX. El trabajo del arque贸logo mexicano Alberto Ruz fue uno de los m谩s importantes. Trabajando en la d茅cada de 1950, realiz贸 un importante hallazgo en el Templo de las Inscripciones

Registr贸 que una c谩mara, situada en la parte m谩s baja del templo, "parec铆a una capilla abandonada". En las paredes hab铆a figuras de estuco en relieve. El suelo... estaba casi completamente lleno de una gran losa de piedra tallada". El cuerpo bajo la losa, cubierto con una m谩scara mortuoria de jade de mirada penetrante, fue identificado como Pakal, depositado all铆 tras su muerte en 683.

La magn铆fica tapa del sarc贸fago, inscrita con glifos mayas, y la elaborada imaginer铆a centrada en una figura agachada, se convirtieron en fuente de fascinaci贸n generalizada. Los mayistas afirman que la interpretaci贸n m谩s probable es que la figura es Pakal posando ante el 脕rbol del Mundo Maya. En la tumba, su cuerpo estaba rodeado de objetos de jade, cuyo color verde simboliza el ma铆z y el agua, los materiales en los que se basaba la civilizaci贸n maya. Algunos de los objetos de la tumba estaban espolvoreados con cinabrio, un mineral de mercurio oxidado, cuyo color rojo representa la sangre, la vida y el m谩s all谩.

La estabilidad continu贸 durante el reinado del nieto de Pakal y m谩s all谩, pero a mediados del siglo XX, la influencia de Palenque en la regi贸n empez贸 a flaquear. Hacia el a帽o 900 Palenque quedar铆a vac铆a, lo que se cree que forma parte de lo que los estudiosos llaman el colapso maya, un abandono a煤n inexplicable de los grandes centros urbanos del imperio. Los edificios de Palenque se mantendr铆an firmes mientras sus vivos colores se desvanec铆an con el tiempo.

Artefactos de Palenque

Descubiertos siglos despu茅s, los monumentos de Palenque siguen proclamando la gloria pasada de su pueblo. Los arque贸logos siguen explor谩ndolos. En la d茅cada de 1990 se encontr贸 un pasadizo oculto bajo las escaleras del Templo XIII que conduc铆a a otra tumba de una mujer de alta alcurnia, ahora conocida como la "Reina Roja". Ahora se cree que es Lady Tz'akbu Ajaw, la reina consorte de Pakal.

Un equipo de arque贸logos, dirigido por Arnoldo Gonz谩lez, anunci贸 en 2016 el descubrimiento de un t煤nel de agua bajo el Templo de las Inscripciones y la tumba de Pakal. Creen que la tumba y la pir谩mide fueron colocadas deliberadamente sobre un manantial para que el agua proporcionara al esp铆ritu de Pakal una forma de viajar al inframundo.

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