C贸mo se construy贸 el Coliseo y por qu茅 fue una maravilla arquitect贸nica

 

El Anfiteatro Flavio, m谩s conocido como el Coliseo, es uno de los monumentos arquitect贸nicos m谩s espectaculares del mundo antiguo. Construido en el siglo I d.C., es recordado sobre todo como el lugar donde se celebraban espect谩culos de sangre con gladiadores, animales salvajes y otros. Pero como una de las estructuras m谩s emblem谩ticas y mejor conservadas de la antigua Roma, sigue siendo un monumento perdurable a una de las dinast铆as m谩s influyentes del Imperio Romano, y una maravilla de la arquitectura y la ingenier铆a.

Despu茅s de que Vespasiano se convirtiera en emperador romano en el a帽o 69 d.C., su dinast铆a flavia -que inclu铆a a sus hijos Tito y Domiciano- puso en marcha un vasto programa de construcci贸n para restaurar Roma, que hab铆a sido devastada por el fuego, la peste y la guerra civil. Durante los 27 a帽os de reinado de la dinast铆a Flavia, se renovaron edificios, estatuas y monumentos por toda la ciudad. En el a帽o 70 d.C., Vespasiano orden贸 la construcci贸n del nuevo anfiteatro en el centro de la ciudad, financiado con el bot铆n del asedio romano a Jerusal茅n durante la Primera Guerra Judeo-Romana. El Coliseo, inaugurado diez a帽os m谩s tarde, sirvi贸 como s铆mbolo pol铆tico del resurgimiento de la ciudad.

Tambi茅n fue una innovadora maravilla arquitect贸nica y de ingenier铆a, el mayor y m谩s complejo anfiteatro permanente del mundo antiguo. Fabricado principalmente con hormig贸n, 3,5 millones de pies c煤bicos de travertino y cantidades similares de m谩rmol, piedra y madera, el Coliseo se elevaba a 157 pies (aproximadamente la altura de un edificio de 15 pisos), con capacidad para unas 50.000 a 80.000 personas.

"El Coliseo… formaba parte de todo un complejo de edificios que Vespasiano y sus hijos estaban construyendo por toda Roma como parte de un programa m谩s amplio para borrar la huella de [su predecesor] Ner贸n en la ciudad y para defender sus propios logros", dice Nathan Elkins, subdirector de la Sociedad Numism谩tica Americana y autor de Monument to Dynasty and Death: The Story of Rome's Colosseum and the Emperors Who Built It. En su inauguraci贸n, Tito presidi贸 100 d铆as de juegos, que inclu铆an combates de gladiadores y entretenimientos con animales.

La construcci贸n del Coliseo fue una forma inteligente de que la dinast铆a Flavia satisficiera los dictados de la r铆gida jerarqu铆a social de la sociedad romana, dice Elkins. Ner贸n hab铆a hecho que su finca fuera accesible a todos, pero a los senadores no les gustaba el acceso que permit铆a a la gente com煤n en el centro de la ciudad. "Pero al construir este enorme anfiteatro, [Vespasiano y sus hijos] mantienen esta zona como lugar de disfrute p煤blico con juegos y tambi茅n la utilizan para reforzar el orden social romano con asientos jerarquizados", dice Elkins.

El Coliseo reforz贸 la jerarqu铆a social de Roma

Los constructores situaron el Coliseo en el emplazamiento de la finca de Ner贸n, la Domus Aurea, que contaba con un lago artificial y una estatua de bronce de 98 pies de altura, el Coloso de Ner贸n. Se rellen贸 el lago para construir el Coliseo, que tom贸 su nombre por su proximidad a la estatua. Cuando Ner贸n se suicid贸 en el a帽o 68 d.C., Vespasiano, uno de sus generales, subi贸 al poder tras una guerra civil.

En el Coliseo, el estatus social, la riqueza y el g茅nero determinaban d贸nde se sentaba la gente. Los mejores asientos, los m谩s cercanos a la arena, estaban reservados para el Emperador y la nobleza senatorial. Por encima de ellos se sentaba la orden ecuestre, antiguos miembros de la caballer铆a que se hab铆an convertido en comerciantes, artesanos y bur贸cratas establecidos. Por encima de ellos, en los asientos de primera fila, se sentaba el otro 95% de la poblaci贸n de Roma: mujeres, extranjeros y romanos pobres y esclavizados.

Para facilitar el flujo ordenado de la gente por toda la estructura, los constructores dieron al Coliseo cuatro entradas para los l铆deres pol铆ticos y religiosos y 76 para los ciudadanos de a pie. Los pasillos separaban a los grupos sociales entre s铆, impidiendo a los espectadores moverse libremente dentro de la estructura. Aunque los asientos no eran iguales para todos los ciudadanos romanos, la arquitectura el铆ptica del Coliseo permit铆a a todos ver la acci贸n en el suelo de la arena.

La importancia arquitect贸nica del Coliseo

En la antigua Roma, la mayor铆a de los anfiteatros se construyeron como estructuras temporales de madera para los juegos de gladiadores y otras diversiones. El primer anfiteatro permanente conocido -una estructura de piedra construida para unos 20.000 espectadores- data del a帽o 80 a.C. en Pompeya.

El arquitecto del Coliseo sigue siendo desconocido. "La forma del Coliseo est谩 profundamente relacionada con estructuras anteriores utilizadas para entretener a las multitudes, como los teatros griegos", escribi贸 el historiador del arte Peter Louis Bonfitto en su libro World Architecture and Society: De Stonehenge al One World Trade Center. Su gran dise帽o emplea una impresionante serie de columnas, arcos y b贸vedas de ca帽贸n.

La mayor innovaci贸n del Coliseo, dice Elkins, fue el uso del hormig贸n. "La construcci贸n de hormig贸n es realmente lo que permite construir el Coliseo", dijo. "Fue probablemente el uso m谩s extendido de la ingenier铆a y la construcci贸n con hormig贸n en ese periodo de tiempo".

Seg煤n los ingenieros contempor谩neos, el Coliseo sigue en pie despu茅s de 2.000 a帽os gracias a sus s贸lidos cimientos de hormig贸n. La construcci贸n en una zona pantanosa cerca del r铆o T铆ber, con condiciones de suelo deficientes, oblig贸 a los constructores a excavar unos cimientos profundos y fuertes para estabilizar la estructura, seg煤n Engineering Rome, un programa de la Universidad de Washington que explora la ingenier铆a romana e italiana.

Tambi茅n presentaba otras innovaciones, como un sofisticado sistema de drenaje utilizado para desviar el agua que se utilizaba en los simulacros de batallas mar铆timas en la arena. Se empleaban marineros para manejar un toldo retr谩ctil que pod铆a desplegarse para proteger a los espectadores de la lluvia o del calor abrasador de Roma. El complejo entramado de c谩maras y t煤neles bajo el suelo de la arena, llamado hipogeo, albergaba el atrezo, la escenograf铆a y los participantes cuando no estaban en acci贸n. Y el ingenioso sistema de trampillas, poleas y ascensores del anfiteatro facilitaba la entrada dram谩tica de los escenarios y los combatientes, permitiendo incluso que los elefantes aparecieran como de la nada.

¿Qui茅n construy贸 el Coliseo y c贸mo se financi贸?

Aunque se desconoce lo que cost贸 la construcci贸n del Coliseo en la antig眉edad, muchos estudiosos creen que se financi贸 en parte con el bot铆n obtenido por los soldados romanos durante el asalto del imperio al Templo de Jerusal茅n en la Primera Guerra Romano-Jud铆a que termin贸 en el a帽o 70 d.C. Una inscripci贸n en el Coliseo reza: El emperador Tito C茅sar Vespasiano Augusto orden贸 que el nuevo anfiteatro se hiciera con el (producto de la venta del) bot铆n.

Durante generaciones, la opini贸n generalizada ha sido que el trabajo para construir el Coliseo fue realizado por 100.000 esclavos jud铆os capturados durante el asedio de Jerusal茅n, pero Elkins no est谩 del todo convencido. "Es el tipo de cosa que los romanos podr铆an hacer para a帽adir un insulto a la herida", dijo Elkins. "No s贸lo los venden como esclavos, sino que luego les hacen construir algo que se financia con la destrucci贸n de su templo".

Pero la afirmaci贸n, dice, no est谩 respaldada por una fuente antigua. "Procede de un arque贸logo del siglo XX, y se ha repetido una y otra vez. Se habr铆a utilizado una cantidad importante de esclavos, pero no sabemos al cien por cien de d贸nde vinieron esos esclavos."

El legado del Coliseo

Adem谩s de funcionar como una ventana a la antigua Roma y su estructura social, el Coliseo es tambi茅n el padre de todos los estadios deportivos modernos al aire libre. El uso de arcos del Coliseo para sostener la estructura, la forma el铆ptica y el sistema de organizaci贸n utilizado para controlar la entrada y salida de los aficionados en funci贸n de la ubicaci贸n de sus asientos son elementos b谩sicos de la mayor铆a de los estadios modernos.

 

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