El padre perdido de la pizza neoyorkina

 

La apasionada relaci贸n entre los estadounidenses y la pizza puede haber comenzado con Filippo Milone, un panadero italiano que pas贸 desapercibido.

¿C贸mo lleg贸 la pizza, un plato salado originario de una regi贸n del suroeste de Italia, a dominar tanto en Estados Unidos? La leyenda reconoce desde hace tiempo a Gennaro Lombardi como el fundador de la primera pizzer铆a del pa铆s. Supuestamente, recibi贸 su licencia comercial para ello en 1905, en el Bajo Manhattan. M谩s de un siglo despu茅s, Lombardi's sigue vendiendo porciones en la calle Spring.

Pero, seg煤n Peter Regas, autor de Chicago e historiador de la pizza, hay algo m谩s en la historia. Antes de que Lombardi emigrara a Estados Unidos, hubo otro hombre llamado Filippo Milone que abri贸 pizzer铆as, incluida, al parecer, la que Lombardi tom贸 en la calle Spring. Regas sospecha que Milone fund贸 al menos seis pizzer铆as despu茅s de emigrar a Estados Unidos en la d茅cada de 1890, algunas de las cuales, como la de Lombardi, se hicieron famosas con el nombre de otra persona.

Esto significar铆a que Milone podr铆a ser el antepasado perdido de la pizza en Estados Unidos, y no Lombardi, que s贸lo ten铆a 18 a帽os cuando se cree que empez贸 el restaurante que lleva su nombre.

¿Qui茅n trajo la pizza a Estados Unidos?

Milone probablemente emigr贸 a Nueva York en 1892. Parece que ya fabricaba la masa de la pizza en N谩poles, y probablemente empez贸 a hacer y vender pizzas en sus primeros a帽os en Estados Unidos.

Entonces, ¿por qu茅 no hemos o铆do hablar de 茅l antes?

"Los directorios [comerciales] de Brooklyn no eran muy buenos a la hora de identificar a los italianos", dice Regas sobre el periodo de finales del siglo XIX y principios del XX, cuando muchos italianos entraban en EE.UU. Incluso los italianos registrados pod铆an tener sus nombres mal escritos o su negocio mal clasificado (una entrada etiqueta a Milone como pastelero, un posible error de alguien que no estaba familiarizado con la "tarta de pizza").

Esto significa que algunas de las primeras pizzer铆as -como la de Milone- pasaron desapercibidas.

A pesar de la falta de anotaciones en el directorio de negocios italianos, hay pruebas de que otros inmigrantes italianos -uno de los cuales puede haber sido Milone- regentaron la pizzer铆a de Spring Street antes que Lombardi. El adolescente Lombardi, reci茅n llegado del barco, probablemente empez贸 a trabajar all铆 como empleado y no como propietario. Aunque no cabe duda de que es uno de los primeros pioneros de la pizza en Nueva York, es s贸lo una de las muchas personas que trajeron este plato a la ciudad.

No todos los inmigrantes italianos conoc铆an la pizza en la 茅poca en que Milone se traslad贸 a Estados Unidos. El plato era t铆pico de la regi贸n italiana de Campania, donde se encuentra la ciudad de N谩poles, donde Milone supuestamente adquiri贸 experiencia en la elaboraci贸n de pizzas.

La aparici贸n del plato en Estados Unidos puede ser anterior a 茅l. Cuando los inmigrantes de Campania se establecieron en Nueva York en las d茅cadas de 1880 y 1890, abrieron tiendas de comestibles y restaurantes en los que posiblemente se serv铆a pizza. Con el tiempo, abrieron negocios dedicados al plato napolitano. Regas encontr贸 un anuncio de una "pizzer铆a napoletana" de 1898 y una entrada en el directorio que sugiere que ya hab铆a una pizzer铆a en Manhattan en 1895.

Seg煤n Regas, las primeras pizzer铆as eran frecuentadas principalmente por inmigrantes italianos, y probablemente actuaban como lugares de encuentro para los hombres por la noche. "En los a帽os 20 y 30, se empezaron a ver peque帽os carteles en estas pizzer铆as que dec铆an 'se admiten mujeres'", dice. Quiz谩 fuera un intento de convencer a las mujeres de que las pizzer铆as no eran s贸lo para los chicos.

La pizza empez贸 a llegar a gente de fuera de las comunidades de inmigrantes italoamericanos en las d茅cadas de 1930 y 1940. En 1947, The New York Times predijo: "la pizza podr铆a ser un tentempi茅 tan popular como la hamburguesa si los estadounidenses la conocieran".

En los a帽os siguientes, el Times vio c贸mo esta predicci贸n se hac铆a realidad al extenderse la pizza por los medios de comunicaci贸n y la cultura nacional: Lucille Ball cogi贸 un turno en una pizzer铆a en I Love Lucy, una pizza para llevar apareci贸 en The Honeymooners y Dean Martin cant贸 sobre "cuando la luna te da en el ojo como un gran pastel de pizza". En 1953, The New York Times escribi贸 que "la pizza… es una locura gastron贸mica tal que la tarta abierta amenaza la preeminencia del perrito caliente y la hamburguesa".

Sin embargo, aunque la pizza era m谩s popular que nunca, el nombre de Milone hab铆a desaparecido de la memoria p煤blica. A diferencia de Lombardi, Milone no tuvo hijos que pudieran continuar con sus pizzer铆as. Muri贸 en 1924 y fue enterrado en una tumba sin nombre en Queens, y su influencia permaneci贸 oculta hasta el siglo XXI.

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