¿C贸mo era la vida en la antigua Babilonia?

 

El antiguo reino mesopot谩mico de Babilonia floreci贸 bajo el reinado de Hammurabi, que gobern贸 entre 1792 y 1750 a.C. Lo notable de este periodo de la historia de Babilonia es que los arque贸logos han recuperado decenas de miles de tablillas cuneiformes que pintan un cuadro detallado de la vida en el antiguo reino situado en lo que hoy es Irak.

Hay innumerables contratos, por ejemplo, que registran la adopci贸n de un ni帽o, la contrataci贸n de un obrero o la compra de un campo. Hay cartas -algunas del tama帽o de un sello postal- que ofrecen una visi贸n 铆ntima de las relaciones familiares y las responsabilidades reales.

E incluso el famoso "c贸digo" de Hammurabi, la primera ley escrita de la que se tiene constancia, ofrece una "maravillosa ventana a la vida cotidiana", afirma Amanda Podany, profesora de historia de la Universidad Polit茅cnica del Estado de California, en Pomona, y autora de Weavers, Scribes and Kings: Una nueva historia del Antiguo Oriente Pr贸ximo.

"Sorprendentemente, las leyes de Hammurabi no nos dicen mucho sobre el derecho babil贸nico, porque no fueron realmente promulgadas", a帽ade Podany. "Lo que representan son precedentes de casos que llegaron a los tribunales, y muchos ten铆an que ver con cosas cotidianas como la agricultura, el divorcio, la herencia y el tratamiento de los esclavos".

Familia, clase y sociedad en la antigua Babilonia

Los historiadores no tienen un conocimiento s贸lido de la poblaci贸n de Babilonia en la 茅poca de Hammurabi, pero bien podr铆a haber sido m谩s de 25.000 habitantes. Siglos m谩s tarde, la poblaci贸n superaba los 100.000 habitantes y era la mayor ciudad de Mesopotamia.

Si uno camina por una calle de la Babilonia de Hammurabi, lo 煤nico que ver谩 a ambos lados son altos muros de adobe con puertas. Detr谩s de las puertas, sin embargo, hab铆a patios al aire libre rodeados de habitaciones y espacios habitables. Las ventanas exteriores eran poco comunes, pero el patio central proporcionaba mucha luz y aire.

La familia era lo m谩s importante para los babilonios y las familias extensas a menudo viv铆an una al lado de la otra. Por esta raz贸n, los babilonios rara vez vend铆an la casa familiar, dice Podany. Se transmit铆a de generaci贸n en generaci贸n y las parcelas de enterramiento de la familia sol铆an estar bajo el patio.

La sociedad de la antigua Babilonia era patriarcal, dice Podany, pero las mujeres babil贸nicas ten铆an m谩s derechos que en civilizaciones posteriores como la antigua Grecia. Pod铆an representarse a s铆 mismas en los tribunales, poseer propiedades y transmitirlas a sus hijos, y ocupar cargos como sacerdotisas y funcionarias.

Era raro que un hombre babil贸nico tomara una segunda esposa y, por lo general, s贸lo se permit铆a en los casos en que la primera esposa no pudiera tener un hijo.

La clase no era r铆gida en la sociedad babil贸nica. El rey y su l铆nea real estaban en la cima, por supuesto, seguidos por los principales sacerdotes y sacerdotisas de los muchos templos dedicados a los dioses babil贸nicos. Pero entre el pueblo, hab铆a movimiento entre la clase terrateniente, conocida como awilum o "caballeros", y los mushkenum o "plebeyos", que eran libres, pero probablemente no pose铆an tierras.

Los esclavos pertenec铆an a la clase wardum. Aunque algunos esclavos babil贸nicos eran comprados y otros hab铆an nacido en la esclavitud, en muchos casos la esclavitud era un estado temporal en Babilonia. Si un plebeyo se endeudaba mucho, pod铆a ser esclavizado por sus acreedores hasta que se pagara la deuda. Otros esclavos babil贸nicos eran cautivos de guerra cuyas familias no pod铆an pagar su rescate.

Agricultura, artesan铆a y comercio

En la 茅poca de Hammurabi, la riqueza de la ciudad se med铆a por su producci贸n de cebada y lana, esta 煤ltima se tej铆a en tejidos para el comercio.

Gran parte de las tierras agr铆colas de Babilonia eran propiedad del rey o de un complejo de templos, pero algunos individuos tambi茅n pose铆an y gestionaban tierras privadas. El dif铆cil trabajo de excavar canales, arar los campos y criar ovejas era realizado por mano de obra contratada y reclutada. A los soldados tambi茅n se les asignaban parcelas de tierra a cambio del servicio militar. No eran due帽os de la tierra, pero una parte de la cosecha era su salario y el sustento de su familia.

Adem谩s de la cebada, el cultivo b谩sico para el pan y la cerveza -un brebaje en su mayor铆a suave y rico en prote铆nas y calor铆as-, los babilonios habr铆an cosechado d谩tiles de alt铆simos huertos de palmeras datileras y verduras de huertos m谩s peque帽os. La abundancia agr铆cola de Babilonia fue posible gracias a un extenso sistema de canales y diques excavados a mano que suministraban agua dulce del cercano r铆o 脡ufrates.

Decenas de miles de ovejas, fuente de la industria textil de Babilonia, habr铆an pastado en las resecas colinas. El esquileo, que se realizaba a finales de diciembre y principios de enero, era una empresa colosal. Los babilonios lo llamaban "desplumar", dice Podany, porque en lugar de esquilar la lana, los trabajadores la peinaban y la arrancaban de las ovejas a medida que 茅stas mudaban naturalmente su pelaje en primavera. Los enormes montones de lana se almacenaban en la "casa de desplume" real.

Las mujeres babil贸nicas desempe帽aban un papel esencial como tejedoras, produciendo los tejidos de lana de alta calidad que se intercambiaban con los reinos vecinos por metales, madera, piedras semipreciosas y piedra de construcci贸n.

Templos y vida religiosa

Los babilonios eran polite铆stas y adoraban a un gran pante贸n de dioses y diosas. Algunos de los dioses eran deidades estatales, como Marduk, el principal dios patr贸n de Babilonia, que habitaba en un templo imponente. Otros eran dioses personales que las familias adoraban en humildes santuarios dom茅sticos.

En toda la ciudad hab铆a templos dedicados a las principales deidades estatales, como Ishtar, Enlil, Sin y Shamash, adem谩s de Marduk. Dentro de cada templo hab铆a una elaborada estatua de culto del dios o la diosa, y s贸lo los sacerdotes, las sacerdotisas y los trabajadores del templo pod铆an entrar en la presencia del dios.

"La estatua no era una representaci贸n del dios; era el dios", dice Podany. "La estatua ten铆a que ser alimentada tres veces al d铆a, se le serv铆a vino y cerveza y se la vest铆a con joyas. En los d铆as de fiesta, los grandes dioses desfilaban por las calles".

Ley y justicia

El famoso y estricto "c贸digo" de leyes de Hammurabi nunca se aplic贸 como tal -al menos a juzgar por los registros judiciales que se conservan-, pero el c贸digo de Hammurabi refleja la sofisticaci贸n del sistema judicial de Babilonia.

Cada tribunal babil贸nico estaba supervisado por siete jueces, y los fallos se determinaban por opiniones mayoritarias. Si alguien presentaba un caso ante el tribunal, los jueces a veces ped铆an una investigaci贸n independiente y que los testigos declararan bajo juramento.

"Ser testigo era un gran problema", dice Podany, ya que todos los contratos y negocios requer铆an testigos. "Los testigos ten铆an que prestar un juramento a los dioses, y si eran llevados ante el tribunal, su juramento equival铆a a decir: 'Si no digo la verdad, que me mate Shamash'. Mentir no val铆a la pena".

El sistema legal babil贸nico inclu铆a disposiciones que imped铆an a los jueces aceptar sobornos o favorecer a los ricos. Incluso los castigos, que podr铆an parecer crueles a los lectores modernos, a menudo ten铆an en cuenta la clase de la v铆ctima.

Por ejemplo, si un hombre rico cegaba el ojo de otro igualmente rico, el castigo para el autor era la ceguera de uno de sus ojos. Pero si un hombre rico cegaba el ojo de un plebeyo, pagar铆a a la v铆ctima 60 siclos de plata, el equivalente a seis a帽os de salario. Para el plebeyo, dice Podany, el dinero era mucho m谩s valioso que saber que su agresor tambi茅n estaba ciego de un ojo.

"Parece que era un sistema del que los babilonios se enorgullec铆an por su equidad", dice Podany.

Guerra y conquista

En la 茅poca de Hammurabi, la guerra se libraba de forma diferente a la de per铆odos posteriores, en los que las violentas y prolongadas batallas se cobraron innumerables vidas.

"Las guerras estaban muy planificadas", dice Podany. Si los reinos vecinos ten铆an una disputa fronteriza, los diplom谩ticos decid铆an la fecha y la hora de la batalla. "Una sola batalla sol铆a decidir qui茅n ganaba".

En su 30潞 a帽o en el trono, Hammurabi encontr贸 una pasi贸n por la construcci贸n de imperios, y en los siguientes 13 a帽os conquist贸 17 reinos y regiones vecinas. Una caracter铆stica de la guerra en la 茅poca de Hammurabi era que los ej茅rcitos trataban de capturar -no necesariamente matar- al mayor n煤mero posible de soldados enemigos. Esto se debe a que los prisioneros de guerra eran retenidos para obtener un rescate, un comercio lucrativo.

En este sentido, los mercaderes desempe帽aban un papel fundamental. Como los comerciantes viajaban mucho y hablaban varios idiomas, pagaban el rescate de un prisionero y lo llevaban a su pa铆s de origen. En Babilonia, si la familia era pobre y no pod铆a pagar el rescate, la responsabilidad reca铆a en el templo. Y si el templo no pod铆a pagarlo, entonces el palacio cubr铆a la deuda.

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