Guerra colonial y crisis de 1898



 La crisis de 1898 tiene lugar durante el periodo de la Restauraci√≥n, caracterizado por el gobierno hegem√≥nico de los partidos del turno, mediante el constante ama√Īamiento de las elecciones; y el nacimiento de los nacionalismos. La crisis del 98 dividir√° este periodo en dos partes, siendo el antecedente de la definitiva Crisis de la Restauraci√≥n.

Tras la p√©rdida de la mayor parte del gran imperio Espa√Īol de la Edad Moderna durante el reinado de Fernando VII, a Espa√Īa solo le quedaba Cuba, Puerto Rico, Filipinas, la isla de Guam y algunos archipi√©lagos del pac√≠fico como las Carolinas y las Marianas, de escaso inter√©s. El territorio m√°s importante era Cuba, gran productora de tabaco y az√ļcar en grandes explotaciones, propiedad en su mayor√≠a de espa√Īoles, que eran trabajadas con mano de obra esclava. Estos productos se vend√≠an principalmente en Espa√Īa y Estados Unidos, que era el principal comprador de productos cubanos y cuyos productos ten√≠an que pagar altos aranceles para poder ser vendidos en Cuba. Esta situaci√≥n provoc√≥ un importante malestar tanto en Estados Unidos, que hab√≠a protestado en diversas ocasiones ante el gobierno de Espa√Īa, como entre la poblaci√≥n cubana, a la que hab√≠a que sumar el descontento de la poblaci√≥n criolla por su subordinaci√≥n ante el gobierno. Todo esto desembocar√° en la Guerra Larga (1868-1878), tambi√©n conocida como la Guerra de los 10 a√Īos, que, tras el fin de la III Guerra Carlista, podr√° contar con m√°s efectivos y recursos, permitiendo as√≠ la victoria espa√Īola. La guerra terminar√° con la firma del Convenio de Zanj√≥n (1878), en el que se recog√≠an gran parte de las aspiraciones criollas. Sin embargo, el incumplimiento de este convenio, producido por la actitud obstruccionista de la anterior administraci√≥n borb√≥nica y los grandes propietarios de tierras, dar√° lugar al inicio de la Guerra Chiquita (1879), con la victoria espa√Īola. Tras el fin de la guerra, se ratificar√° lo acordado en Zanj√≥n aunque seguir√° incumpliendose, lo que finalmente derivar√° en el inicio de la Guerra de Independencia de Cuba (1875-1878).

A nivel pol√≠tico, siguiendo el modelo bipartidista espa√Īol, en Cuba se organizan dos partidos. Por una parte, el Partido Autonomista Cubano, integrado por la burgues√≠a criolla, que defiende la concesi√≥n de autonom√≠a econ√≥mica, administrativa y pol√≠tica, y llegar√° a tener representaci√≥n en las Cortes. Por otra parte, la Uni√≥n Constitucional, formado por los espa√Īoles de la isla, que defend√≠a el mantenimiento de la situaci√≥n en Cuba.

En Espa√Īa, el Partido Liberal intent√≥ introducir reformas que respondieran a las demandas cubanas, de las que solo concret√≥ la abolici√≥n de la esclavitud. Esta tuvo escasa repercusi√≥n por la negativa de los propietarios a aplicarla. A su vez, los intentos de reforma m√°s profunda en las relaciones con la isla fracasar√°n por la oposici√≥n de los intereses econ√≥micos espa√Īoles en la isla.

La consecuencia m√°s directa ser√° un aumento del independentismo en Cuba, acelerado en 1891 debido al incremento de los aranceles a las importaciones Cubanas (arancel C√°novas), lo que a su vez va generar el descontento de los cubanos y la protesta de Estados Unidos. En 1893 Jos√© Mart√≠ funda el Partido Revolucionario Cubano, que r√°pidamente contar√° con un amplio apoyo popular y de Estados Unidos. Esto lleva a que en 1895 se produzca el “Grito de Baire” que iniciar√° un levantamiento generalizado en la isla y recibir√° el apoyo norteamericano, dando lugar al inicio de la Guerra de Independencia Cubana (1895-1898). Ante esta situaci√≥n, el gobierno Espa√Īol enviar√° un ej√©rcito a Cuba, comandado por el general Mart√≠nez Campos con una doble misi√≥n. Por una parte, sofocar la revuelta y por otra negociar con los sublevados. Campos fracasa en ambas tareas, siendo sustituido por el general Valeriano Weyler, quien llevar√° a cabo una dur√≠sima represi√≥n contra el ej√©rcito cubano y contra la poblaci√≥n civil, que ser√° recluida en campos de concentraci√≥n. En 1897, tras el asesinato de C√°novas, la subida al poder del gobierno Liberal supondr√° un cambio de actitud ante el problema cubano, para lo que se sustituir√° a Weyler por el general J. Blanco, quien propondr√° una serie de medidas conciliadoras como la autonom√≠a de Cuba, el sufragio universal masculino, la igualdad de derechos y la autonom√≠a arancelaria. Sin embargo, las propuestas de Blanco ser√°n rechazadas debido al apoyo estadounidense y la situaci√≥n poco favorable de Espa√Īa en el conflicto, causada por las dificultades de abastecimiento, el clima, las enfermedades tropicales y la mala planificaci√≥n de las operaciones militares.

Paralelamente, se producir√° el conflicto de Filipinas, donde los intereses econ√≥micos y la presencia espa√Īola siempre hab√≠a sido menor. En 1896 se hab√≠a creado un nuevo partido, la Liga Filipina, cuyo l√≠der era J Rizal, de car√°cter independentista y apoyado por la burgues√≠a mestiza y grupos ind√≠genas, que llevar√° a cabo el levantamiento aplastado por el general Polavieja. El gobierno Liberal lo sustituir√° por el general F. Primo de Rivera, que conseguir√° mediante la negociaci√≥n una pacificaci√≥n moment√°nea del archipi√©lago.

El conflicto dar√° un giro importante en abril de 1898, cuando se produce, en La Habana, el “incidente del Maine”, en el que el acorazado norteamericano estalla en ese puerto. Esto provoca que Estados Unidos culpe a Espa√Īa del incidente y le env√≠e un ultim√°tum para que abandone la isla. Ante la negativa espa√Īola, EE UU declara la guerra, que se desarrollar√° fundamentalmente en el mar y dejar√° patente la desigualdad armament√≠stica de ambos pa√≠ses. Destacan dos batallas fundamentales que ser√°n Santiago(Cuba) y Cavite(Filipinas) en las que la flota estadounidense arrasar√° la espa√Īola. El conflicto finalizar√° con la firma de la Paz de Par√≠s en diciembre de 1898. En este tratado se acordar√° la independencia de Cuba, aunque, en la pr√°ctica, quedar√° bajo el control econ√≥mico y una fuerte influencia pol√≠tica de EEUU. Adem√°s, se ceder√° a Estados Unidos Filipinas, la isla de Guam y Puerto Rico a cambio de 4 millones de d√≥lares, y Espa√Īa se ver√° obligada a pagar indemnizaciones de guerra. Tras la firma del tratado, Espa√Īa vender√° las Carolinas y las Marianas a Alemania.

Con respecto a las consecuencias, el desastre del 98 fue m√°s un impacto an√≠mico y moral sobre el pa√≠s que una p√©rdida econ√≥mica. En este aspecto, la p√©rdida de Cuba afect√≥ fundamentalmente a la industria textil catalana, que se ver√° r√°pidamente compensado por el crecimiento del mercado interior, producido por el aumento de la poblaci√≥n. El aspecto positivo de la p√©rdida fue la repatriaci√≥n de capitales, que servir√°n para financiar la  industria sider√ļrgica norte√Īa (Cantabria)  y el desarrollo y consolidaci√≥n de una importante banca en la cornisa cant√°brica entre la que se encontrar√° el Banco Santander, el Banco Bilbao, el Banco Vizcaya, etc. Adem√°s, para cubrir los gastos de la guerra y las indemnizaciones a EEUU se increment√≥ la presi√≥n fiscal.

En el aspecto pol√≠tico, se inicia un nuevo turno que supondr√° la llegada del Partido Conservador al poder. No se producir√° una gran crisis pol√≠tica, aunque el “desastre” provocar√° la aparici√≥n de numerosas voces cr√≠ticas contra el sistema de la Restauraci√≥n. Por una parte, el Regeneracionismo, liderado por J. Costa, realizar√° una dura cr√≠tica a la sociedad espa√Īola, defendiendo que hay que olvidar las “viejas glorias” y revitalizar el pa√≠s, empezando por la vida pol√≠tica. Por otra, la Generaci√≥n del 98 hace notar el “dolor” por Espa√Īa y asume muchos de los aspectos y propuestas del regeneracionismo. Ambas corrientes tendr√°n una importante influencia en amplios sectores de la sociedad, especialmente entre las clases medias. Adem√°s, el desastre del 98 producir√° fuertes cr√≠ticas hacia el ej√©rcito, provocando que este asuma posiciones corporativistas, aisl√°ndose, en gran manera, del resto de la sociedad.

Internacionalmente, el “desastre del 98” deja a Espa√Īa en una situaci√≥n de 3¬ļ orden, sin ninguna influencia en los sucesos internacionales, mientras que las grandes potencias estaban ampliando sus territorios en pleno proceso de expansi√≥n colonial. A su vez, esto favorecer√° que Espa√Īa trate de mejorar su reputaci√≥n internacional mediante la intervenci√≥n al norte de marruecos, a pesar de que esto desembocar√° en una terrible guerra.

Para concluir, las Guerras Coloniales, motivadas en gran parte por la continua aplicaci√≥n de medidas proteccionistas y la inacci√≥n ante las demandas cubanas, supondr√° la p√©rdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas dando lugar a la crisis de 1898 o “Desastre del 98”. Este conflicto dejar√° patente la situaci√≥n de atraso en la que se encontraba Espa√Īa, provocando que la sociedad espa√Īola, principalmente las clases medias y bajas, exijan una profunda modernizaci√≥n del pa√≠s. Sin embargo, las reformas no se podr√°n llevar a cabo desde el sistema  de la Restauraci√≥n, basado en el turno pac√≠fico en el gobierno del Partido Conservador y el Partido Liberal, por lo que este sistema empezar√° a entrar en crisis al mismo tiempo que otras opciones pol√≠ticas, como el republicanismo, comenzar√°n a cobrar importancia, y se producir√° un auge de los nacionalismos. A pesar de la inestabilidad pol√≠tica, este sistema se mantendr√° vigente hasta 1923, cuando Primo de Rivera llevar√° a cabo el golpe de Estado que supondr√° la implantaci√≥n de la dictadura.

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